传统格式的轿车,是否渐渐迈向死亡?它们面对什么样的挑战?是否有什么
方法能使轿车起死回生?

TEXT ALBERT TAY

2018年汽车将死亡。汽车顾问公司AlixPartners的董事经理Marrk Wakefield预测。他所说的汽车,指的是标准的三厢sedan轿车。哪三厢?即引擎、乘客、行李厢。

或许,你觉得Wakefield有点夸大其词。让我们听听汽车界的另一重量级人物怎么说。

“我相信轿车若不进化,或许无法生存下去。到了某个时间点,传统的四四方方三厢轿车必成为过去。除非我们能够提供,SUV越野车或crossover跨界休旅车所无法提供的不同轿车体验。”Lexus的全球品牌主管兼Toyota Motor首席设计师Tokuo Fukuichi如是看法。

我们是否在见证轿车渐渐迈向死亡?我想,我们确实生活在非常有意思的时代。

别说不可能
过去数年,轿车被其他车类‘夹攻’,如两厢掀背车、station wagon旅行车、MPV多功能休旅车。然而,轿车面对得的最严重打击,来自SUV越野车及跨界休旅车(以下我用SUV来代表越野及跨界休旅车型)。

当轿车受欢迎的程度渐渐走下坡之际,SUV也逐渐更受青睐。当原先不看好SUV的汽车品牌也开始推出SUV的时候,你知道SUV势不可挡,而轿车的入土期近矣。今年,我们见证了这里程碑。

2016年有人问Ferrari主席Sergio Marchionne,Ferrari是否也会跟进SUV潮流?他很坚定地回答:“你得先把我给枪毙了。”

没想到,仅仅一年后,这个意大利超跑品牌表示,可能推出SUV。而今年1月举行的底特律汽车展,Marchionne亲自向媒体宣布,将推出SUV。

全球最闻名的超跑制造商,在这事上来了个急转弯!看来SUV在汽车领域的领先地位,已是根深蒂固了。Never say never,千万别说绝对不可能呀!

Lamborghini新推出的首款量产SUV车型,称为Urus。

与此同时,在Marchionne宣布Ferrari新动向之前一个月,Lamborghini在新加坡举行了Urus的亚太区发布会。Urus被形容为“SuperSUV超级越野车”,而且有惊人数字证实其实力。

超级越野车
当越来越多的超跑车制造商也生产SUV时,“超级SUV”可能成为一个极受看重的类别。当SUV变得更受欢迎,甚至可能出现“hyper SUV超霸级越野车”类别。当传统格式汽车下滑,汽车制造商必须生产更多SUV,以应付市场对其需求的相对提高。

超跑制造商因推出SUV而取得增长,甚至因此受拯救的最著名个案,是Porsche。在过去,每每提到此德国品牌的经典车款,大家都会想到911超跑;可是其地位如今已被品牌的首款SUV,即Cayenne取代,后者的销售超越了Porsche的非SUV车型Boxster、Cayman、Panamera、911的总和。

Porche的较小型SUV——Macan更是受欢迎。或许,很多人不知晓,Porsche多年前已经转型为一家SUV公司。可以这么说,Porsche因为生产了SUV越野车,才能继续制造跑车。确实,Porsche目前之所以是世界上盈利最高的汽车制造商,主要就是托SUV车系的福。

Porsche的Panamera Turbo Sport Turismo,具备跑车与旅行车的设计特点和动感造型,也展现豪华轿车的魅力和特质。难怪其网站这样问:是轿车?还是跑车?还说,其字典里没有固守成规,绝不将自己局限于任何一个标签。

体验是救星
试驾过数款奢华越野车,从Porsche Cayenne、Bentley Bentayga、 Maserati Levante到Jaguar F-Pace,我不得不说,这些SUV的驾驶性能越来越令人刮目相看。

例如,若在弯曲路上试驾过Macan(Porsche的SUV),你必发现驾驶SUV和驾驶轿车sedan的区别已减少了许多。无怪,Fukuichi强调:轿车必须改进,以便提供SUV所无法给予的体验。

Lexus的一个对策:即使旗舰轿车,无论在外型设计、驾驶体验,也都“进化”至更具运动风。

另一个可以采取的方法可能是,通过电动化,并采纳更多廿一世纪的技术科技,重振轿车的格式。例如,Tesla证实其电动轿车 (Model S及Model 3)依然能吸引很多人订购。

的确,我们过去数十年所熟悉的三厢轿车,已亡。但我希望sedan轿车长长久久。愿轿车能继续改进、变新,给SUV带来更强大的竞争力。有竞争必有进步,那么两种类型的车,都能发展得越来越好。

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