Off-White创始人、Louis Vuitton男装总监Virgil Abloh于美国时间11月28日逝世,享年41岁。这名天才设计师的陨落,震惊时尚圈。

Text 林青芜

Virgil Abloh 是在2019年时被诊断出罹患罕见癌症(原发性心脏血管肉瘤,Cardiac Angiosarcoma),但他并无公开病情,反而选择低调对抗病魔,对于设计的热爱也不曾因此停歇。无奈,化疗无数次之后最后不敌病魔,与世长辞。

Virgil Abloh

热爱设计

他的妻子在声明中写道,Abloh对工艺怀揣着奉献精神,他视助人开辟先径、在艺术及设计领域争取平等为己任。Virgil Abloh常将一句话挂在嘴边:「我所做的一切都是为了17岁的自己」,显见他深信艺术的力量可以激励后代。

Virgil Abloh 是街头潮牌Off-White的创始人,也因Off-White的成功逐渐广为人知。不过在Off-White之前,Virgil Abloh曾与2012年创立首个时尚品牌Pyrex Vision。尽管并无取得成功,但也在纽约时尚圈成为话题品牌。

NEW YORK, NEW YORK – SEPTEMBER 13: Virgil Abloh attends The 2021 Met Gala Celebrating In America: A Lexicon Of Fashion at Metropolitan Museum of Art on September 13, 2021 in New York City. (Photo by John Shearer/WireImage)

零时尚设计背景

最为人津津乐道的是,有着“天才设计师”美称的,Virgil Abloh在踏入时尚圈之前是毫无时尚设计的相关背景。他于滑板文化和嘻哈音乐中成长,大学时期念的是土木工程学,伊利诺伊理工大学 IIT 获得建筑学硕士学位。尽管无时尚设计背景,但土木工程学和建筑学的基础与背景,奠定了后来Off-White以工业元素引领潮流的道路。

Virgil Abloh最初创立Off-White的想法是:「街头不等于廉价」。Off-White有从头开始的意思(off to),指的是自一片纯白重新出发,也有“混合街头美感与高级时装”这个非黑非白的灰色地带的含义。

很多人认识Virgil Abloh是因为Off-White的关系,而Off-White开始广为人知是在2017年品牌与Nike的联名系列“The Ten”,Virgil Abloh当时一次过重新设计10款Nike经典鞋款,融入Off-White经典的Zip Tie标签和标志性的设计风格,成功掀起一阵Off-White时尚风潮。当时限量发行的联名球鞋款,其价格估计将因Virgil Abloh的离世,再度遭到翻倍转销。

拥有好人缘

追溯Virgil Abloh自立门户前,他原是美国饶舌歌手Kanye West的御用创意总监。究其根本,两人原来同在Fendi当过实习生,相交多年建立了深厚友情,基本可以说Virgil Abloh后来的成就中,Kanye West扮演着举足轻重的角色。

放眼时尚圈和娱乐圈,Virgil Abloh也和很多人交好,天后Rihanna 和超级名模 Bella Hadid、Gigi Hadid 都是他的好朋友,更曾亲自为Hailey Bieber设计婚纱,足见他拥有极佳人缘。他的离世,不仅让LVMH集团悲痛发声明悼念,圈内人士对他的离世深感悲痛,纷纷发文悼念。

大胆的革新者

除了潮牌创始人的身份,Virgil Abloh也在法国高级时尚品牌Louis Vuitton担任男装时尚艺术总监一职。Virgil Abloh于2018年替代恩师Kim Jones,任职 Louis Vuitton 的男装时尚艺术总监。他的加入,为这个有着悠久历史的高级时尚品牌注入新血,打造出全新的时尚风貌。(延伸阅读:Louis Vuitton还是Louis Vuitton吗?

Virgil Abloh爱自称为「制造者」而非设计师,他成功将街头服饰、炒作文化与奢侈品的世界联系起来,革新时尚定义,可说是完成了从“街头”到“时尚”的转变。

然而这样的大胆与革新,也为他带来两极化的声浪,有人赏识他的远见与执行力,也有人议论他的设计相比创意,更像抄袭。面对这样的批评性言论,Virgil Abloh不以为然,甚至曾直言:「我喜欢假货,这是最好的反馈」。

这位个性十足的「制造者」不仅在时尚圈拥有卓越成就,在音乐界也相当活跃。他曾在2018年与音乐制作人Boys Noize合作推出单曲《Orvnge》。而他对设计的热爱也不曾局限于时装方面,从他和Ikea、Vitra、Nike、Kanye West等推出的联乘计划中可见一斑。

如今,这名才子的陨落,我们不知道未来会怎样,但可以肯定的是,这对时尚与艺术领域来说,肯定是难以弥补损失。

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