这真是冤枉了,红色尖晶石被称冒充者。仔细来看看,它与红宝石有何分别。

Text 黄瀚铭

 

英国皇室最有代表性的皇冠:Imperial State Crown,上面镶有一颗170克拉硕大红色宝石,叫The Black Prince’s Ruby(黑王子红宝石)。

这颗宝石最早的历史记录,出现在十四世纪的欧洲。当时格拉纳达酋长国的摩尔族王子AbuSa’id,曾经是这颗宝石的持有人。几经转手后,英国国王爱德华三世的儿子买下它,黑王子红宝石之名由此而来。

黑王子红宝石后来又经历了许多历史风云,譬如曾被镶在英王亨利五世的头盔上,出战法国。亨利五世作战时被敌军击中头部,幸得头盔保护才未受伤,而头盔上的宝石也未破裂。

BVLGARI BAROCKO 铂金耳环 镶有白钻 红宝石 主石为2颗古董枕形缅甸红宝石 分别重约 3.28克拉和4.02克拉

英国进入共和国时期,这颗宝石被贱价出售,并被一名保皇党成员买下。王朝复辟之后,才又被献给国王,最后镶在Imperial State Crown皇冠,和皇冠上一颗317.4克拉的CullinanII巨钻互相辉映。

有很长一段时间,这颗鼎鼎大名的宝石被认为是红宝石,直到近代才被证实是红色尖晶石。

除了黑王子红宝石,英国王室的珠宝藏品里,还有一颗同样充满传奇色彩的TimurRuby(铁木尔红宝石)。这颗约352.5克拉的宝石首现于印度,1398年被入侵的蒙古苏丹SahibTimur夺走,故名铁木尔红宝石。后来,这颗宝石在波斯、阿富汗、印度之间辗转流浪,直到1849年英国东印度公司才将之献给英女王维多利亚,最后镶在女王项链上。

经过现代技术的验证,这颗宝石也非红宝石,而是尖晶石。

 

两宝的不同

 

红宝石(ruby)与尖晶石(spinel),都是宝石市场上备受追捧的红色宝石。两种红色的宝石,虽然都有着令人心动的浓艳色泽,但红宝石毕竟比尖晶石昂贵。

那么,英国王室为何频频误将尖晶石当成红宝石?都说王公贵族吃穿用度都是最好的,有着超乎常人的鉴赏水平。难道,英国王室竟然是“大水鱼”?

其实,在历史上,红色尖晶石曾被当做红宝石,一直到近代,才明确地被分类为不同的宝石。

红宝石属于刚玉的一种,化学成分为AL2O3。最纯的矿物刚玉是无色的,红宝石呈红色,因为内含的微量元素铬引起颜色变化。红宝石的莫氏硬度为9,仅次于钻石,折射率则为1.762至1.770之间。

尖晶石的化学成分是MgAl2O4,折射率为1.718,莫氏硬度为8。有红、橙、粉红、紫、蓝、黑几种颜色,其中红色尖晶石常被误认为是红宝石,因此常被唤为冒充者。

这真是冤枉了。与其说是误认,不如说在古代,化学还未发展起来,也没有矿物学、珠宝学,珠宝商把符合特定色调与条件的宝石都称为红宝石或蓝宝石。宝石的定义在古代和今天根本不一样,因此不能说欧洲王室或珠宝商搞错了,也不能说红色尖晶石是冒充者。

BOUCHERON 26 VENDÔME铂金戒指 镶有1颗8.88克拉椭圆形缅甸红色尖晶石 白钻 SOLEIL RADIANT白金项链 镶有23颗梨形莫桑比克红宝石 白钻

 

 

价钱的高低

 

到了1783年,矿物学家JeanBaptiste LouisRomedeLisle将红色尖晶石标识为“非红宝石”的矿物。

珠宝学家HobartM.King指出,达到宝石级水准的尖晶石很珍罕,甚至比同样品质/颜色的红宝石及蓝宝石更少有。但若和同样品质等级的红宝石与蓝宝石比较,尖晶石市价却低了不少。这是因为红宝石的大名经过千年渲染,市场需求量高。珠宝商因为红色尖晶石的供货不太稳定,不太热衷宣传这种宝石,也导致一般消费者对尖晶石较为陌生。

所幸,红色尖晶石越来越常出现在各大奢华珠宝品牌,和红宝石一起散发迷人光芒。无论是红宝石或红色尖晶石,用这两种炽烈如焰的宝石迎接新春,得个吉兆:红红火火,兴兴旺旺。

 

 

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