在苏格兰古语中,被称为“生命之水”的威士忌究竟如何养成苏格兰绅士的品格?

TEXT TRACY LOW

随着本地餐饮与饮酒文化的蓬勃发展,许多注重品质、爱好精致生活体验的饮酒人士已经发现单一麦芽威士忌的魅力。

根据IWSR国际葡萄酒及烈酒研究所(International Wine & Spirits Research)于2016年发布的报告显示,The Singleton Of Glen Ord是马来西亚销量最高的单一麦芽威士忌,同时,品牌的12年、15年和18年The Singleton单一麦芽威士忌还赢得国际烈酒挑战赛International Spirits Challenge(ISC)2017的金奖。

如果你还分不清单一麦芽(Single Malt)和调和威士忌(blended whisky)的差别,那跟着我们向苏格兰人取经,探索单一麦芽威士忌的魅力。

12年THE SINGLETON单一麦芽威士忌

单一麦芽威士忌与调和威士忌的差别?

苏格兰单一麦芽威士忌是最早的威士忌,选用100%大麦制成。所谓的“单一”,从字面上解释,在于它的酒液是来自于同一家蒸馏厂、并在仓库内陈年超过三年以上的威士忌。单一麦芽威士忌如The Singleton Of Glen Ord通常选择小批次(两次以上)蒸馏法,让威士忌达到平衡、顺滑的口感。

反之,苏格兰调和威士忌则是混合一种以上的单一麦芽威士忌和单一谷物威士忌,制作的基酒通常来自不同的蒸馏厂。经调和后的威士忌口味较温和,让人较容易接受,也弥补了威士忌产量及质量不稳定的缺点。

近年来,单一麦芽威士忌快速占领市场,并在2016年首次达到超过10亿英镑的出口额。魅力何在?受产区影响,单一麦芽威士忌往往具有更鲜明的风味,也让鉴赏威士忌的人士更容易追溯酒厂历史和了解更多原料来源。

以12年The Singleton of Glen Ord为例,酒体散发轻微烟熏风味、且拥有丰富水果特征,那是因为拥有180年历史的Glen Ord酿酒厂所使用的大麦产自富裕肥沃的高原黑岛土壤(Black Isle soil)。只要仔细品尝,便能从单一麦芽威士忌中尝出产区的气候与酿酒条件特征。

15年THE SINGLETON单一麦芽威士忌

你不能不知,单一麦芽威士忌的5项特征:
1. 威士忌风味受许多因素影响,想要挑选适合自己的口味,可以观察以下条件:温度、土壤、气候、水源、酿酒桶的尺寸与类型和泥煤火(peat fire)。

2. 威士忌酿酒厂的位置是体现酒体截然不同风味的重大因素。以下是威士忌酿酒厂常见地区与其体现的风味简介:
Speyside 斯佩塞 :大麦、橡木、香草、肉豆蔻、果味、烟熏味
Islay艾拉岛:苔藓、烟熏、泥炭、碘、海草、盐
Campbeltown 坎贝尔镇:有一丝海水的咸味
Highlands 高地区 :果味、坚果香、烟熏、石榴蜂蜜
Lowlands 低地区:柔和、肉桂、太妃糖、花香味

3. 威士忌瓶身标注的年份(12年、15年或18年)代表酒在橡木桶中陈化的时间。不同年份的威士忌风格、特性都各具特色,并不是品质认证的指标(视个人口味而定)。

4. 只能装在容量不超过700公升的橡木桶陈放,陈放时间不短于三年。

5. 在苏格兰人心中,单一麦芽威士忌更是地位非凡。只要将装有威士忌的酒杯凑近鼻头,扑鼻而来的“泥煤烟熏香”,便是苏格兰单一麦芽威士忌独有的无形标志。

18年THE SINGLETON单一麦芽威士忌

饮用方式

底部宽、杯口狭窄的闻香杯(Nosing Glass)最适合用来品尝单一麦芽威士忌,因为浓郁的威士忌香气会被锁在杯里。切记!啜饮前先用力呼吸,喝下时闻着空气中弥漫的酒体香气,舌尖和嗅觉上的双重冲击,才能完全体会威士忌的独特芳香。

各类威士忌的饮用方式皆有各自的支持者,以下为你推荐4种单一麦芽威士忌的喝法:

1. 纯饮(Neat)
不添加任何东西,单纯喝下处于室温的威士忌,威士忌最纯粹的原始风味便会体现。

2. 加入少量水(A Splash of Water)
水能帮助开启味蕾。在单一麦芽威士忌中加入少量的蒸馏水或泉水,能让香气扩散,也更容易饮用。

3. 加冰块(On the Rocks)
传统的苏格兰威士忌饮用方式避讳在酒内添加冰块。但随着时代、味蕾的变化,加入冰块的威士忌让人感觉更清爽,还能放缓酒体被稀释的速度,适合陪伴你度过漫漫长夜。

4. 鸡尾酒(Cocktail)
单一麦芽威士忌并不只是一成不变,反而适合充当许多(尤其受女性欢迎的)鸡尾酒的基酒,比如香甜的爱尔兰香槟鸡尾酒。
预祝你,Sláinte(苏格兰敬酒词:意指“干杯” 或“祝你健康”)!

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