上一篇,了解了缅甸的货币、通讯及交通等,这一篇,作者要告诉你更多缅甸的见闻。

TEXT BJ周

旅馆能带旺

缅甸是佛教国家,为了虔诚礼佛,男人一生要当三次和尚,女人出嫁前要当一次尼姑。又为了来生积功德,人们善喜布施,所以路旁常见水瓮供人饮用,也常见人们排队献上食物给沿街化缘的僧众。

我曾多次遇到缅甸人的善良,譬如在金磅(Kin Pun)小镇吃晚饭,随便走进一家小吃店,点了一荤一素,老板娘看我只夹了一块肉,倒把一盘生鲜小黄瓜吃个精光,她转身进厨房又切了一盘出来,前后上桌三盘只收一盘的钱。

在缅甸旅行的住宿,我都是出发前预定好的。有些人说不妨到达当地再找,宁可眼见为实再做决定,毕竟现在骗人招数太多。但我宁可多花一点钱,透过有信誉的订房网站,参考住客评价,筛选我要的住宿。

有趣的是,后来我发现预定了五个城镇的住宿,有三个是由华人经营,这些并没有写在住宿相关的介绍里,完全是去到现场才得知。不晓得是不是跟我选择的住宿类型有关?因为我不是住酒店(hotel),而是住青年旅馆或家庭旅馆(hostel)。

从中偷师 青年旅馆比较像学生宿舍,家庭旅馆比较像民宿。西方有些家庭旅馆又称B&B(Bed & Breakfast)。这些非酒店型态的住宿兴起,跟旅游趋势有关。越来越多青年以有限预算环游世界,他们需要物美价廉的食宿。

我在仰光住的青年旅馆Roly’s Hostel,是一个有庭院的大平房,主人是一位到缅甸从事建筑的台湾工程师,他开民宿是为了不想住酒店。由于在台湾缅甸两地跑,旅馆就招请了一位会讲英语和华语的缅甸人管理。

我跟会弹吉他、唱歌娱乐客人的缅甸经理聊天时,知道他的家境并不富裕,妻子正待产,他有语言条件上的优势,大可找到待遇更好的工作,蹲在民宿是否另有所图?他后来腼腆承认“是在学习将来自己创业”。

民宿在台湾非常风行,而且因为竞争激烈,一定要有特色才能经营下去。仰光这家民宿佔地利之便,距离仰光国际机场只要三分钟车程,价格是酒店一半,还可接送;纵使装潢一般,却仍生意不断。

发挥艺术 最能发挥台湾民宿特色的家庭旅馆,当属我在曼德勒住的Dreamland Guest House。男女主人都是从中国云南避难到缅甸北部的少数民族后裔,女主人Kyan Yee年轻时到台湾大学读书,又学过绘画,旅馆墙上挂满大大小小的油画水彩画,好似走进一家画廊。

这栋三层楼的家庭旅馆,第一层楼卖绘画、雕塑用具,还卖弹奏乐器。主人的孩子们,原来从小在家自学(homeschool),只有音乐、美术拜师学艺,又专门请来英国教士教授古典英文。民宿门口的雕像和各楼层壁画,全是民宿老板自家人的创作。

意外崛起 在娘水(Nyaung Shwe)住的青年旅馆旅行颂(Song of Travel Hostel),也是中国少数民族的后裔开设。女老板Fiona才30岁,也是到台湾念了大学,还在台湾工作过一段时间, 回到缅甸把自己所有积蓄,加上募集自亲友的资金,一股脑儿投注在实现梦想上。

娘水是缅甸的热门旅游地区,自然有各种住宿旅店,但旅行颂外观绝对是当地独一无二的印象派。远远望过去,整座建筑竟绘成一个音响的酷模样,内部阶梯也绘成钢琴的黑白键盘;进门的社交大厅,原始木头块当成椅子,一看就知道不落俗套。

Fiona跟我说,这栋建筑是无中生有,当初建造时,很多人都认为她脑子浸水,一定会血本无归。建造上下床铺的木工,还好心劝她罢手—— 老师傅不相信,有人愿意花钱到穷乡僻壤来挤睡这种大通铺。

结果这间当初不被看好的青年旅馆,今天订房80%都是欧美背包客。我在这里住了三个晚上,也碰到从日韩菲印等亚洲国家来的旅人,每天热闹滚滚,旺季根本一房难求。

在我住宿的第二天,旅馆对面不声不响地开张了一家餐馆, 我环顾空旷的四周,摆明就是要做旅行颂的客源生意。据说对面本来是户农家,看着青年旅馆人来人往络绎不绝,突然就搭起棚顶卖起餐饮来了。

旅馆离镇上闹区有一段路,附近还是乡村风光。我借了免费脚踏车四处骑走张看,发现小巷有按摩店,进去捏肩压背了半个小时,很确定这是自创家庭副业。这种‘手艺’敢开店,只能说山中无老虎,猴子也称王。喔,不!应该说愿者上钩,我自找的。

不说靠旅行颂开餐馆、开按摩的,单是旅馆雇人打扫、做饭,外包代洗爬山客人的衣鞋,都给当地人带来许多工作机会。

茵莱湖上,渔夫以传统方式划船捕鱼。

奢华与纯朴

缅甸难道没有奢华hotel?当然有。

仰光评价最好的奢华酒店: 总督官邸酒店(Belmond Governor’s Residence),一楼有美丽花园泳池和亭廊水榭,房内设施和管家服务都被赞为一流,餐馆有超级好的亚洲菜及当地菜自助餐,住宿一晚价格从500美元起跳。

曼德勒人气排行第一名的精品酒店:曼德勒红色运河酒店(Hotel by the Red Canal, Mandalay),以位居市区中央的优越地理,还有员工的热情服务而受到好评,住宿一晚价格大约200 美元。

然而,接近平民生活的hostel,在缅甸无疑是一条还有得发展的财路。

缅甸确实有许多吸引人之处,譬如在北部海拔900公尺的高原湖泊:茵莱湖区,仿佛是一处遗世独立的桃花源,此地不但生产全世界唯一的甜雪茄,还有用藕丝制成的各式纺织品。

最特别的是在茵莱湖上,可以看到渔夫用一条腿划船和捕鱼,动作优美如曼妙舞姿;湖面上的水上菜园,以湿土结合水草的浮田水耕果蔬,显现一种农务展延的智慧。

这些当地因地制宜的生产之道,也是足以对比参考的生活模式,现在都成了观光客专程前往目睹的焦点。

世界各地的华人到缅甸创业,或扩充事业至此,一方面拉近当地与世界接轨,一方面创造与当地共存共荣,不仅开启缅甸人的思维眼界,也带动实质的经济效益。

缅甸现下阶段,正是外商进场、个体创业的时机,就不知与现代化合拍之后,当地人将会失去多少纯朴独特的性格?

 

原文刊登于《品 Prestige》2017年6月号

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