数据挽救生命 

没有什么能比“做跟自己国家人民有关的事”,来得更加有意义。 — 何婉琪博士 | 科学家 

TEXT CAYNES.C 

一个将统计学里的概率论,套用在流行病研究工作中的乳癌研究专员;一个开启数字与疾病预防的奥妙关系,同时成为 2018年欧莱雅—联合国教科文组织青年女科学家大奖(L’Oréal- UNESCO For Women in Science Awards)—— 国际新兴人才奖项得主的唯一马来西亚代表。 

她,是何婉琪博士Dr Ho Weang Kee。 

自小,何婉琪不是资优生,亦不曾怀揣着遥不可及的科学家梦想。然而,对数字的敏感和喜好,让她在留学英国时,选择了女性极为少数会选修的应用数学系。数年后她发现,大众健康研究,是令自己着迷科学的原因,继而主攻统计学博士学位。 

在剑桥大学任职期间,因工作而接触到流行病及遗传学方面的导师,机缘之下更结识了马来西亚癌症研究机构的首席执行长张素芳,从此人生便与医疗研究挂钩,奠定事业走向。 

在英国生活多年,怀孕后的何婉琪,决定和夫婿回到马来西 亚。

“我一直希望自己的孩子在这里长大,接触这里的文化,受正规的华文教育。” 

归国之后,何婉琪成为诺丁汉大学(University of Nottingham Malaysia))的应用数学系副教授,并以合作科学家身份加入乳癌研究团队,贡献她的统计学专业知识。 

“当大家都以国外数据做研究陈述,我希望马来西亚也能在世界舞台占有一席之地,因此我们的科研必须达到国际水准。” 

何婉琪研究的,是透过收集东南亚,特别是新马两地女性基因及生活习惯的数据,来测量其罹患乳癌的风险,以此提供适合的预防策略。 

“癌症,你需要完全了解它,才能对付它。从每个人身上的六百万个信息点,找出共同之处,用数据来提升治疗效果,这就是统计学的运用所在。” 

这鲜为大众所了解的领域,尽管在我国已具有相当规模,但与国外机构相比,仍需更强大的力量去发展推动。 

欧莱雅基金会“国际新兴人才”项目,致力提倡科学界的性别平衡。作为得奖者之一的何婉琪,也赞同结合男女科学家的思维模式,更好地造福世界。 

“这是一场群体战役,越多人参与,成功率才会越高。” 

世界性的荣誉,曝光率的提升,带来更多的合作机会及经费协助。间接,让国人受惠,也让马来西亚之名,在国际平台上愈发放光芒。 

“ 没有什么能比‘做跟自己国家人民有关的事’,来得更加有意义。”

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节选自《品》9月份三周年号杂志第52页,完整访问请翻阅最新杂志。

 

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