地球的使者,一去再也回不来,只能在天空给我们报讯。好好爱护我们的家,好吗?

Text 风子

 

四十多年就这么过去了……

1972年3月2日这一天,一枚巨大火箭竖立在美国卡纳维拉尔角的航天基地上,下午1点49分徐徐升空。

火箭上搭载的太空探测器,叫做先驱者10号(Pioneer10)。这个名字,注定被后人永远记得。

先驱者10号的升空,开启了人类探索遥远宇宙的起点。美国国家航空航天局(NASA)于1973年及1977年先后又发射了先驱者11号(Pioneer11)、旅行者1号(Voyager1)、旅行者2号(Voyager 2)。上述四艘太空探测器,有各自的行星探测任务。

真正让这四艘探测器伟大的,是在完成行星探测任务后,它们从不同的方向离开太阳系,往辽阔的宇宙飞去。它们走的,是一个永不回头的旅程,再也没有机会回到地球这个家乡。

直到它们失去联络前,它们会把路途中的所见,一一以数据形式放送回地球。它们带回来的讯息,将不断丰富人类对宇宙的了解与认识。

它们是第一批离开地球最遥远的人造物体,也是第一批离开太阳系的人造物体。不但如此,它们还有一个神秘使命:寻找外星文明。

 

为了这个家

 

这四艘太空探测器里,都带上关于人类文明各种资料的光盘。

没有人知道它们几时会被发现。也许在它们遇上外星文明前,人类已经不存在了。也或许在人类文明消失后,它们依然在无尽辽阔的宇宙中游荡,留下人类文明的足迹。

先驱者10号,在2003年2月26日跟地球失去联系。先驱者11号失联得更早,在1995年9月30日。两艘旅行者号,则仍然为我们传送珍贵的天文数据,目前已经飞出太阳系,到达太阳系外的星际空间,而且继续往宇宙的深处飞去。

1990年,旅行者1号在距离地球64亿公里处,最后一次回望家乡,也在那里拍下一系列回望太阳系的照片。

太阳系的主角,发光发热的太阳依然清晰可辨,其他行星若隐若现,地球看上去也只是一个小蓝点。

这个小蓝点,我们的家,承载着我们的一切,无论是过去、现在抑或未来。为了这个家,请所有的人类,好好地保护地球,好吗?

如果旅行者号有自我意识,在这次回望中,它必然是流着泪,转头继续向远方飞去,去完成它的使命。

 

我们被保护

 

托太空探测器的福,我们对太阳系外围的空间有了初步认识,并不如我们想像中的风平浪静。

在那里,各种电磁波强烈碰撞——来自宇宙的射线、星际间的尘埃,与太阳风(solarwind)产生的太阳气泡相互起作用,产生激荡。

简单说,太阳风是从太阳喷发出来的带电粒子流,不断向太阳系外围冲击,形成大泡泡,把整个太阳系包裹起来。

太阳带着它的太阳系成员在宇宙间穿梭时,太阳泡泡抵挡了来自宇宙的各种射线的侵扰。我们以前,只知道地球母亲利用大气层,帮我们遮风挡雨,避免有害辐射的侵扰。

殊不知,太阳公公其实也默默地保护着太阳系里的每个成员,包括我们的地球母亲,和地球母亲怀里的我们。

与浩瀚的宇宙比起来,人类实在是太渺小了。

记得以前回到老婆在越南的家乡,那里没有城市的照明设施。在晚上天空晴朗的时候,我抬头仰望,看到的是满天密密麻麻的星星啊!一颗一颗的,很有立体感,真的太美了。

也不知道那时抬头仰望星空,先驱者号和旅行者号是否也隐身在那,某个遥远的茫茫……

 

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风子,原名陈光前,青年一枚,擅于天文、史PHOT学、汽车知识。

 

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