文物埋在地下千百年后出土、脸书公司创立近17年后改名……什么是起点?什么是终点? 

Text 我玲 

去旅行,体验跨越时区的错乱,最怕的是机票时间在零点前后。比如,00:28/11 November。 

00:28习惯上被当做10号的午夜,可机票上的日期是11号。大脑稍有短路,就会把起飞时间默认为11号晚上。 

11号的零点就是10号的24点。这么简单的常识,却耐人寻味:什么是起点? 什么是终点?起点难道不是终点吗?终点难道不是起点吗? 

考古:从哪里来 

生命的起源,文明的开端,一直是人类探索的主题。我们从哪里来?最适合回答这 个问题的,也许就是考古学家。 

世界万物,一切曾经存在的,都会留下印迹,有些可见,有些无形,或尚未被触及。无数的考古发现证明了这一点,失落的文明,曾经的终点,都有可能在千百年后被重新发现,焕发光彩。 

可有听说过,陕西历史博物馆常设的《大唐遗宝 —— 何家村窖藏出土文物展》?此展的特别之处,不仅在于器物的精美,更在于其不同寻常的出处。这些文物出自上世纪七十年代在西安市南郊何家村的基建工地上挖出的一个陶瓮。如此高规格私人窖藏,极其罕见;而且对于窖藏主人的考据,各派学者争论至今,无法确定。 

当年埋藏这些宝贝的主人,绝不会想到这一藏就是终结,一生无缘再见。他更不会想到,他热爱/收集的一千多件精美日用器皿,藏入地下陶瓮千年之后,成为后人了解那个时代的视窗,早已泯灭人间的他也就引起关注,宛如活了过来。 

我们以为的终点,总会以另一种方式成为新的开始。

科技:往哪里去 

人类的好奇心,不仅促使我们解密消失的过去,更会驱动我们去探索未来的可能性。我们要往哪里去?这个问题就要靠科技来回答了。 

前不久,大名鼎鼎的脸书公司正式更名为Meta,标识从一个简单的f,变成了令人遐想无限的近似无穷的符号∞。表面上看,只是企业改个名字,调整了发展策略及组织架构而已。但看了脸书创始人介绍Meta概念的短片后,我意识到这个巨无霸科技公司,是要从原先的社交媒体转向虚拟世界的打造。他要改变的不只是公司名字,而是整个世界格局。这虚拟世界 

就是Metaverse,有人译为“元宇宙”,意思是超越现在宇宙的另一个宇宙。 

这两年的疫情,不断减弱人们在物理世界的联系,颠覆了原有的社交方式,也加速数字世界的完善。不久以后,每个人都可以随时戴上VR(虚拟现实)设备,轻松进入Metaverse的虚拟世界,就像我们现在随时拿起手机那样成为习惯。 

想想看,虚拟世界日趋完美,谁还会想待在枯燥乏味的现实世界?这样的未来,也许真不是那么美好。 

小时候,我看到科幻故事里的未来科技,总是充满兴奋和向往。可是,现在看到的未来,特别是如此具象的Metaverse 愿景出现在眼前的时候,我却感到忧虑和不安。这是要把我们带向哪里呢? 

好在我相信,哪里有终点,哪里就有重新出发的起点。刘慈欣在《流浪地球》 科幻小说里写了这么一句:  

无论最终结果将人类历史导向何处,我们决定,选择希望。

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我玲,上海女子嫁入考古世家,现暂居墨尔本, 陪伴留学的儿子。 

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