红色尖晶石常被称为红宝石的冒充者。英国皇冠上的一颗红色尖晶石,被误认为红宝石多年。难道,连英国皇室都会认错?两种宝石到底有何区别?

TEXT 黄瀚铭

Imperial State Crown是英国皇室最有代表性的皇冠,上面镶有一颗170克拉的硕大红色宝石,叫The Black Prince’s Ruby(黑王子红宝石)。这颗宝石最早的历史记录,出现在十四世纪的欧洲。当时格拉纳达酋长国的摩尔族王子Abu Sa’id,曾是这颗宝石的持有人。几经转手后,英国国王爱德华三世的儿子买下了这颗宝石,黑王子红宝石之名由此而来。

Piaget Wings of Light白金项链 镶有2颗梨形莫桑比克红宝石 分别重约4.54克拉和4.03克拉白钻 (上)Wings of Light白金戒指 镶有1颗10.81克拉枕形 坦桑尼亚红色尖晶石白钻 (下)Wings of Light白金戒指 镶有1颗2.03克拉枕形莫桑比克红宝石 1颗1.51克拉梨形白钻 红宝石白钻

黑王子红宝石后来又经历了许多历史风云,譬如曾被镶在英王亨利五世的头盔上,出战法国。亨利五世在作战时被敌军击中头部,幸得头盔保护才未受伤,而头盔上的宝石也未破裂。英国进入共和国时期,这颗宝石被减价出售,并被一名保皇党成员买下。王朝复辟之后,才又被献给国王。最后,这颗宝石被镶在了Imperial State Crown皇冠,和皇冠上一颗317.4克拉的Cullinan II巨钻互相辉映。

有很长的一段时间,这颗鼎鼎大名的宝石,一直被认为是红宝石,直到近代才被证实是红色尖晶石。

Chanel Fine Jewellery Tweed de Chanel铂金搭玫瑰金 戒指镶有1颗10.57克拉枕形红色 尖晶石粉色蓝宝石白钻 Tweed de Chanel铂金搭玫瑰金手镯 镶有1颗6.72克拉椭圆形红色 尖晶石粉色蓝宝石白钻

 

Bvlgari Barocko铂金耳环 镶有白钻红宝石主石为 2颗古董枕形缅甸红宝石 分别重约3.28克拉和4.02克拉

除了黑王子红宝石,英国王室的珠宝藏品里,还有一颗同样充满传奇色彩的Timur Ruby(铁木尔红宝石)。这颗约352.5克拉的宝石首现于印度,1398年被入侵的蒙古苏丹Sahib Timur夺走,故名铁木尔红宝石。后来,这颗宝石在波斯、阿富汗、印度之间辗转流浪,直到1849年英国东印度公司才将之呈现给英女王维多利亚,最后被镶到了女王的项链上。

经过现代技术的验证,这颗宝石,也非红宝石,而是尖晶石。

 

两宝颇不同

红宝石(ruby)与尖晶石(spinel),都是宝石市场上备受追捧的红色宝石。两种红色的宝石虽然都有着令人怦然心动的浓艳色泽,但红宝石毕竟比尖晶石珍稀。

那么,英国王室为何频频误将红宝石当成尖晶石?都说王公贵族吃穿用度都是最好的,有着超乎常人的鉴赏水平。难道,英国王室竟然是“大水鱼”?

Van Cleef & Arpels Jardin de rubis白金搭 玫瑰金项链镶有1颗18.12克拉 枕形坦桑尼亚红宝石红宝石 粉红钻石白钻链坠可拆卸当胸针 Tangara黄金玫瑰金搭铂金胸针镶有红宝石粉红蓝宝石 黑色尖晶石白钻

其实,在历史上,红色尖晶石曾被当作红宝石,一直到近代,才被明确地被分类为不同的宝石。

红宝石属于刚玉的一种,化学成分为Al2O3。最纯的矿物刚玉是无色的,红宝石会呈现红色,是因为内含的微量元素铬引起了颜色变化。红宝石的莫氏硬度为9,仅次于钻石,折射率则为1.762 至1.770之间。

Tiffany & Co. Schlumberger 黄金项链 镶有红宝石

尖晶石的化学成分则是MgAl2O4,折射率为1.718,莫氏硬度为8。有红、橙、粉红、紫、蓝、黑几种颜色。当中,红色尖晶石常被误认为红宝石,也因此,红色尖晶石常被唤作“冒充者”。

其实,这真是冤枉了。与其说是误认,不如说在古代,化学还未发展起来,也没有矿物学、珠宝学,珠宝商把符合特定色调与条件的宝石都称为红宝石或蓝宝石。宝石的定义在古代和今天根本不一样,因此不能说欧洲王室或珠宝商搞错了,也不能说红色尖晶石是冒充者。

到了1783年,矿物学家 Jean Baptiste Louis Rome de Lisle才将尖晶石标识为与红宝石不同的矿物。

Mikimoto Mikimoto u铂金戒指 镶有红宝石白钻 Mikimoto白金项链 镶有红宝石Akoya珍珠 白钻

珠宝学家Hobart M. King指出,达到宝石级水准的尖晶石很珍罕,甚至比同样品质与颜色的红宝石及蓝宝石更少有。但若和同样品质等级的红宝石与蓝宝石比较起来,尖晶石价格却低了不少。这是因为红宝石的大名经过千年的渲染,市场需求量高。珠宝商因为红色尖晶石的供货不太稳定,不太热衷宣传这种宝石,也导致一般消费者对尖晶石较为陌生。

所幸,红色尖晶石越来越常出现在各大奢华珠宝品牌,和红宝石争辉,一起散发迷人光芒。无论是红宝石或红色尖晶石,用这两种炽烈如焰的宝石迎接新春,必定红红火火,兴兴旺旺。

Boucheron 26 Vendôme铂金戒指 镶有1颗8.88克拉椭圆形缅甸红色尖晶石白钻 Soleil Radiant白金项链 镶有23颗梨形莫桑比克红宝石白钻

 

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黄瀚铭

Watches & Jewellery Editor

年纪一把,顽童一个。来自马来西亚,意见多多,什么都有兴趣,社论、影评、时尚、旅游等等文章,什么都写。《星洲日报》、《女友》、《Icon》、《Citta Bella》、《光明日报》等等马来西亚各大报章和杂志,都能找到他的文章。虽然近年专注写腕表和珠宝,他却浑然不觉枯燥,因为在高级制表和珠宝上,他找到艺术、设计、文化、历史、经济、科技,以及数不清的美丽故事。


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