来到约翰内斯堡,全球犯罪率最高的城市。没有“远离非洲”,反而接近了野生氛围。你,敢去Johannesburg,体验无穷的新奇吗?

TEXT 四月清晨

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一直吸引我执着追逐的,是远方。而“罪恶的远方”,更具诱惑。

飞机抵达约翰内斯堡(Johannesburg,以下简称约堡),时值当地清晨六点,从空中俯瞰,丝毫觉察不到这个全球犯罪率最高的城市,在灯火阑珊的掩盖之下,可能上演着什么。

机场候机楼四五层通高的中庭,气派非凡。初升的太阳透过玻璃幕墙照进来,人们披上金色光芒,预示着美好一天正开始。

多年未见的老同学Hawk,在候机楼接应我们。他在约堡已生活了17年,俨然像个南非土著了,我们戏称他为酋长,他也欣然应允。

上了车,他向我们展示一支真手枪,反复提醒:“约堡失业率高达40%,犯罪猖狂,要特别注意安全。尤其我们华人,平时喜欢带很多现金。当然,做事谨慎,不穿戴一身名牌,一般不会有问题的。”

之后在南非的行程,一直被惴惴不安的情绪所笼罩。尽管实际并未遇到任何麻烦,但心里始终保持警惕。只有到了有荷枪实弹的保安守卫着的商场和公共的景区里,才敢拿着硕大的相机随意拍摄。

狩猎合法?

经过晨雾轻漫的原野,开车近五十分钟,到达Hawk的家,经过小区大门和自家院门时,他都通过遥控器开关。这些‘通道’平时都是严格上锁关闭的。

占地约一亩半的院子,有石径,有喷水池,很多奇形异状红红绿绿的非洲植物,一只偶尔流口水的大狗……

朴素外墙下的室内部分,十分令我们这些初到非洲的小伙伴们咋舌。一层是客厅、酒吧、茶室和厨房。墙上挂了七八只野生动物的头部标本,直角和弯角的牛羚,纯色或带花纹的毛皮,数数没有两只是相同的。

Hawk说,这些都是他的一部分狩猎战利品,拉回来做了标本。我们不禁质疑为何可以这般涂炭生灵?

“南非有多处原野可以合法狩猎。根据每年野生动物园和自然保护区,向狩猎协会上报所需淘汰的动物种类和数量,然后获得狩猎配额批准。由此进行的狩猎,更有效促进生态链平衡,也可以从中获得保护野生动物的经费。”他解释道。

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谁吃谁?

夜幕降临时,走进有着非洲土著茅草屋外观的Carnivore餐馆,大堂灯火通明,中间是贴着文化石的圆形吧台,旁侧散落木质条桌,用斑马纹样装饰坐垫和靠背的餐椅。

餐馆整个大厅墙上,画着南非五大兽(狮子、猎豹、大象、犀牛、非洲野牛),以及羚羊、牛羚等野生动物。

更令人惊愕的,是餐桌上的食物:

以烧烤为主?不足为奇。牛羊肉大全?不足为奇。

羚羊肉也可以吃?有些不忍。大象、狮子、河马肉?反正我是不敢吃。传说中的“非洲神肉”,就是这些。

“世界上最凶猛的动物,果然还是人类。”我似乎有些不忿,试图发泄下情绪。

Hawk说:“入乡随俗,呆久了也就视若平常,甚至会喜欢。”

果然,他家里存了不少南非特有的比尔通(Biltong,一种生牛肉干)。大家围坐喝酒时,用专门的小铡刀切,来一小薄片,当做配红酒的零食。我竟然也渐渐喜欢上它。

《少年派的奇幻漂流》(Life of Pi)故事里,在极端的环境,少年派吃什么?如果老虎隐喻少年派自己,那么他吃掉的是斑马、鬣狗……广袤辽阔的非洲大地,提供给人类更多肉食选择。

迷城奢华?

失落迷城皇宫酒店(The Palace of the Lost City)入口处的雕花石柱前,黄铜雕塑栩栩如生——奔腾的羚羊跳跃在流动的水面上,脚踏酒店建在水中的倒影,仿佛活在两重世界。在它们后面,几只猎豹正紧随而来。

失落迷城皇宫酒店塔楼镂空屋顶 (图| 四月清晨 )

大堂高耸的穹顶遥遥无际,上面的绘画规模庞大,据称有五万平米之多,描述失落迷城的森林:有猴面包树、椰子树、阔叶芭蕉、非洲其他的多肉植物。

内墙满铺米色大理石,地面以石材马赛克铺贴,镶有多种动植物图样,眼光不经意地投向地面,一只低眉顺眼的萌版(可爱)长颈鹿,正在斑马纹样宽线条的另一边,低头吃草。

爬上最顶端的塔楼俯瞰整个建筑群,在单体建筑的四角顶部,装饰有雄狮、猎豹、羚羊、牛羚和飞鸟雕像。内庭雕塑的主题是大象,成为酒店的守护者。

1970年代末,南非的赌博业尚不合法。太阳城的设立,便是在遥远的边境建一座博彩世外桃源。失落迷城皇宫大酒店,则是相应的配套设施,也是世界十大奢华酒店之一。

世界小姐选美大赛,曾四次在这里举行。已故巨星Michael Jackson,曾连续数月租用这里最贵的客房,足见这里曾写出世界奢华篇章。

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失落迷城皇宫酒店门廊及其前雕塑 (图| 四月清晨 )

古老传说中因地震而消失的高度文明之城(太阳城),在重现的同时,失落雨林也一并故地重生。这个通过移植120万株植物而修建的人造雨林公园,堪称世界第一。

与美国的拉斯维加斯异曲同工,南非荒野之中的太阳城,曾经辉煌无比。而今尽管其他地区不少同行崛起,只凭着清晨彩翎大鸟的一声啼叫,失落迷城依然在山谷里流光溢彩。

 

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