说痛很浪漫的黄碧莲,战胜世界最高峰,探索自己扮演的各种角色,研发更多冰淇淋口味……

TEXT 陈彬雁

新加坡知名冰淇淋品牌Udders创办人黄碧莲Wong Peck Lin,一双手加起来,共藏有九个螺丝钉。

“那是四十多岁的时候踢足球意外造成。那时摔断右手腕和左手腕,折腾了三四个月。不过现在好了95%吧!”她一派轻松。

大学时念法律的她爱上踢球,曾经也有一个当全职运动员的梦。

“那是1980/1990年代的事,我今年都50岁了。我的个性比较极端,那些让我处在竞争位置上的活动都很吸引我,可能因为我喜欢痛吧?我觉得经历痛的过程以后,达成目标是浪漫的。”

她接着说,经常幻想80岁回头看人生的样子。

“到时留在身上的伤疤,说不定会让我快乐。人生太仓促,但我为自己努力追求、奋斗过,我一次一次突破自己。”

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到处都是奶的日子

2007年,原是执业律师的黄碧莲,与当教师的丈夫严大伟David Yim,携手创办Udders。

“那年我生了两个宝宝,5月生小女儿,12月Udders诞生。难忘我们围在餐桌,这边我挤人奶,那边制做冰淇淋,到处都是奶。哈哈!一转眼,大儿子已经19岁,女儿都14岁了。”

黄碧莲说,那个时候除了经济方面的追求,她更想透过创业自我实现,尝试做一些能真正反映自己“是一个怎样的人”的事。

和丈夫创业之初,她已定下有朝一日让品牌飞出新加坡的目标。

“在多种美食当中挑中冰淇淋,因为可以在减少对厨师的依赖下,严格管控冰淇淋水准。再说,我们创业之时,冰淇淋市场的玩家大多是美国品牌,我认为我们可以给市场带来新的刺激,包括贡献亚洲风味,以及酒精口味冰淇淋。”

2017年,旗下拥有西式汤品The Soup Spoon和意大利面百世达(PastaMania)等餐饮概念的联邦资本(Commonwealth Capital)有限公司,投资Udders,让Udders从店面零售转向多渠道销售的营业模式。

除了在专卖店,现在你也可以在电子商业平台、超市、餐馆、咖啡座……购买到Udders冰淇淋。

得到联邦资本注资,Udders大规模生产。2018年于新加坡西部建设了面积9000平方英尺的新厂,规模比之前的兀兰旧厂大两倍以上。同年,Udders也在举世瞩目的特金会(Trump-Kim Summit)初尝走红国际的滋味,推介的泡菜口味冰淇淋获海内外媒体好评,登上了《纽约时报》等知名媒体的版位。

突破市场放眼海外

2019年,Udders开始大量供应Chendol及Gula Melaka口味冰淇淋给新航,平均每年大约200万杯。

岂料在快速成长的当儿,遭遇冠病疫情这一击。

“阻断措施期间,有一段日子店面不能开业,就连冰淇淋工厂也被令关闭。所幸公司已迈向多渠道销售模式,减低实体店这边的损失。这两年我们的工作在于加强各个渠道的有效性,比如说,把冰淇淋推介到更多超市。”

未来,Udders要积极突破本地市场的局限,也放眼海外,包括出口到马来西亚,并通过特许经营权在印尼、菲律宾设分店。上海也在整体规划之内,黄碧莲已准备以猫山皇(即含53%特级猫山王榴梿)的冰淇淋口味强攻上海。

多年用爱心灌溉,Udders茁壮成长,黄碧莲说这个百人团队俨然大家庭。

“有的员工跟着我们一路打拼与成长,我们认识他们的家人。我希望为大家打造真正健康快乐的工作环境。”

近年来,绿色健康食品明显在本地升温,Udders不久前推出了不添加人造调味剂、色素、防腐剂和乳化剂的全新品牌Nuude,口味包括黑巧克力及可可碎粒、青柠芒果、柚子白桃等。

面对很多的不确定

问黄碧莲会不会觉得年纪大了更豁达?

“嗯。虽然说责任相对多了,但是对比以前的不安和不确定,现在的自己更自在。我觉得这条找自己的路非常重要,如果连我也不清楚自己,怎么带领我的品牌向前?”

2016年,黄碧莲连同几个好友成功攀登珠穆朗玛峰基地营(Mount Everest Base Camp)。她说,在生活中比较难看清自己的能耐,因为太舒适太熟悉。迢迢千里把自己带到梦想的珠峰,攀山12天,她走进大自然的狂野和辽阔时,也更靠近自己。

“我三十多岁的时候不会有这么多感触,但经历朋友过世,近年觉得要好好生活,有机会就把握,不然就白活了。过去两年大环境带来的挑战,让我一度焦虑低落,在这期间开始接触正念和气功。

基本上就是学习在生活中保持觉知。做生意每天面对很多不确定因素;以前老想掌控一切,现在逐渐了解并非什么都能控制在手。参加了几个正念学习营后,开始懂得在不确定中保持平稳状态。”

她领悟到,忙碌的都市人每一天游走于各种角色。她拿自己来说,是妻子、母亲、女儿、老板等等,一个不小心就被角色定义、套牢。她开始花更多时间探索自己,学习如何抽离自己扮演的角色。

“你想过吗?我们的日常角色,可不是全部的自己。谁才是真正的你?”

PHOTOGRAPHY  Joel Low

STYLING  Felix Woei

ART DIRECTION  Ang Poh Lee

HAIR  Sean Ang Using Ouai

MAKEUP  Wee Ming Using Dior

PHOTOGRAPHY ASSISTANT  Eddie Teo

STYLING ASSISTANT  Boo

 

原文刊登2021年11月《品》

 

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