食物残渣提取物的天然抗菌效果,更胜人造消毒剂?颜明荃在疫情爆发后,发现一种全天然抗菌法,申请到验证与专利。

TEXT 陈彬雁

冠病疫情期间投入50万新元创业,这件事,胆子不够大还真的办不到。

创业不到一年,公司的销售额高达80万新币,而这辉煌业绩,竟然是建立在食物残渣之上!

听颜明荃Didi Gan说她一手创办医疗技术公司N&E Innovations的故事,不由得再一次相信:危机就是契机。

拥有生物医学科学学位的她,去年创造了名为维康99(ViKang 99)的专利纳米技术,从腰果废料中提取天然抗菌剂,据说能持久地消除有毒颗粒,有效防止细菌传播。

颜明荃将此活性天然抗菌剂纳入两个产品中,一是Vi-MASK,一系列可重复使用的医用级和抗病毒口罩;另一个产品C2plus,是全天然抗菌涂层消毒剂。

颜明荃说,“维康99”有维护健康的意涵,那是和她并肩作战的姑姑颜美芳给这项创新技术起的名。

谈到创业的动机,她说她自小闻坚果香长大。

“祖父在牛车水开设的振成企业,是本地第一家烘烤瓜子坚果类的商铺。食物处理的过程总会留下残渣,包括坚果瓜子壳、坚果皮等。一直以来我很好奇,如何以更环保的可持续方式处理这些残渣。”

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销路打开

原本从事纺织业,颜明荃投入布料与科技的研究,比如研究如何使用创新技术让棉更耐用等等。

“当时的工作,我必须每天往返新加坡和柔佛,先生又在国外工作。我有两个小孩要带,老大Nathaniel现在九岁,女儿Emma五岁,疫情爆发之前,索性把工作辞掉了。”

疫情爆发后,颜明荃重拾祖父铺子里食物残渣的处理问题,八九个月的深入研究,让她发现,坚果皮渣原来有抗微生物及抗真菌的奇特效果。

她指出:“传统的病原消除方法有一些限制,包括采用的化学成分对人类和环境有害。另一个重点是,一些菌株微生物已对传统化学抗菌剂产生抵抗力。”

她想方设法,提取渣子中有益的抗微生物及抗真菌元素,集结成化合物,再制成冠病带旺的两件必需品——口罩和消
毒剂。

有些人使用市面上的化学消毒剂后产生过敏反应,那极可能是因为消毒剂含有害化学酒精。Vi-MASK和C2plus的创新技术,则以食品级自然无毒方式抗菌,对身体无害,而且更具绿色环保意识。

第一年营业里,N&E Innovations不仅创下可观的销售额,产品也成功分销到马来西亚。疫情肆虐的情势下,这家医疗技术公司还多次为新加坡野生动物保育集团(现易名为Mandai Wildlife Group万态保育集团)旗下的园林消毒,包括新加坡动物园和夜间动物园(Night Safari)。

颜明荃也与新加坡航空公司联手打造独有的蜡染主题口罩,并纳入专有的Vi-MASK技术,在新航的KrisShop零售。

谁会相信

颜明荃对多种药物敏感,就连简单的止痛药也给她留下严重的过敏反应。

“我女儿也面对湿疹问题,过去使用非自然化学成分的用品而受到伤害,市场上却没有适合孩子的自然及安全的抗菌解决方案。”

发现食物残渣有抗菌作用后,女儿成了她最大的动力,让她在自然抗菌的路上勇往直前,不畏艰辛。

原来,N&E Innovations当中的N来自儿子的英文名Nathaniel,E则取自女儿名字Emma。

只是,花了好多工夫的成功研发获得验证后,颜明荃的工作才刚刚开始。眼下她最大的挑战:如何让笃信化学药物的大众相信,大自然里存在有效对抗病毒的元素。

“有谁会想到,这些被丢弃到垃圾填埋场的食物残渣,会有抗菌作用呢?主流‘无化学成分就无法抗毒抗菌’的看法根深蒂固,要找愿意验证我们产品的实验室还真不容易。”

当她经过九个月战斗之后收到证明书,证明其高效产品能长期灭活高达99%的病毒和细菌时,轮到她不敢相信。

“全球只有两三家公司成功研发让细菌灭活的科技,我们的维康99技术是其中之一。何况我们采用的是全天然食物级别抗菌绿色方案,就拿C2plus全天然抗菌涂层消毒剂来说,它的效用持久高达180天。”

绿色战士

研发出创新绿色可持续方案,颜明荃希望有助于保护地球的未来。

“我们年轻的时候,可能不太会对地球和环境的课题那么敏感。但是在我们避而不见的时间里,许多问题越发严重起来,环保的各种倡议、决策、方案其实不能再拖了。”

接下来,她有意拓展抗菌系列,包括有天然抗菌效用的洗手液、漆,甚至是滤水器,并将产品推介到世界各地,让更多人知道“纯属天然消毒”的可能性。

回头看创业前的自己,32岁的她感觉现在更自信了。

“以前我没想过会带队成为领导人。创业一年半后,从两个人的团队发展到现在有十个人,我已经是个决策人,不再是那个在后端埋头工作的追随者。

创业之后,时间不够用,身心受到巨大挑战,这些都得自己去面对和克服。

但是对于这两年的获得,我心里是满满的感激——感谢家人朋友的帮助和支持,让我在天然抗菌的路上,做出我的绿色贡献。”

PHOTOGRAPHY  Joel Low

STYLING  Felix Woei

ART DIRECTION  Ang Poh Lee

HAIR  Sean Ang Using Ouai

MAKEUP  Wee Ming Using Dior

PHOTOGRAPHY ASSISTANT  Eddie Teo

STYLING ASSISTANT  Boo

 

原文刊登2021年11月《品》

 

 

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