竹/木筷子即用即丢——且慢!邱钰婷与丈夫向加拿大特许商购买机器,然后展开收集行动,除了是一门事业,还为环保尽力。

Text 真挚

PINKO

联络上邱钰婷Evelyn Hew的时候,她和丈夫正在越南考察,寻求商机。

夫妇俩去年在疫情期间,采用加拿大温哥华公司ChopValue的特许经营之道,成立ChopValue Singapore公司,但因为许多防疫限制措施还存在,无法实地考察;就连向特许商购买了特制机器后,要如何安装、运作,也因为派来的培训团队在机场登机口被拒,只得通过视频会议解决一切问题。

如今,ChopValue Singapore制作的产品,已经在新加坡销售多时,而他们仍还没有踏足温哥华。

ChopValue从事的是废物再循环事业:把回收的一次性竹筷,转化为实木家具、摆设架、纪念品、墙面装饰等等。

快速决定要投资

邱钰婷37岁,新加坡ChopValue公司的执行董事。这门生意由她和丈夫一起创办。

夫妇俩曾做过二手车买卖和车子租赁生意,也跟别人合伙经营过餐馆。之后,他们开设SmartCity Solutions,一家提供物联网(Internet of Things)服务的公司,业务对象主要为废物管理公司,如提供垃圾箱传感器,帮助客户以智能方式更好地管理废物。

邱钰婷说,有了孩子(三个,最大八岁)后,两夫妻对环保更加关注,打理SmartCity Solutions的同时,也“一直在寻找有关再循环的商机”。

“有一天,我们在社交平台上浏览时,弹出一个ChopValue的宣传视频,看了很感兴趣,就联络上对方。”她说。

陪同受访的同龄丈夫李俊仁Justin Lee补充:“那是脸书上一个商业社群发放的视频。就觉得它的商业模式很有潜力,而且容易执行,或者说是我们可以做到的,进入门槛不太高。”

他清楚记得,他们于2021年2月26日看到上述视频,27日给位于温哥华的ChopValue特许商发去电邮,28日收到对方的回复。

虽然对ChopValue做了详尽调查和查证,但他们当时还没有亲眼见过、触摸过ChopValue的产品(他们将在新加坡生产的货品),就在3月中做出了投资ChopValue的承诺,可见他们对这盘生意是满怀信心的。

被疫情摆了一道

做好准备,等待培训人员到来……原定12月飞来新加坡的加拿大ChopValue人员,却发生了“上不了飞机”的事。

那是新航直通温哥华班机的首航,李俊仁说当地人对新加坡的疫苗接种者旅游通道(VTL)理解有误,150多名准备登记的人数中,只有17人获准上机。对这对夫妻来说,这是个不小的打击。

事情有多严重?李俊仁说他们“对木工的认识是零”,因为没有亲眼见过特许商如何把回收的筷子清洗消毒,把筷子放进液压机中重压压缩,变为一块块木板,再手工拼制成家居物件。当时,他们就等待特许商人员来教他们安装和操作机器。

“一开工厂,就要引进全部的机器,从加拿大引进来。当时,我们定了机票给他们,全部都安排好了。(人来不了)是我们的挑战,变成他(指丈夫)的工作。哈哈哈!”邱钰婷说。

PINKO连衣裙

这盘生意,邱钰婷扮演主导角色(SmartCity Solutions和以往两人做过的生意,则都是丈夫主导),主要职责是营销、行政、向一家家餐馆收集用过的木筷(她一间一间去问,餐馆负责人几乎都乐意参与环保,免费给他们。目前合作的餐馆和机构大约120家)……“因为机器,我们女孩子比较不熟”,交由丈夫全权负责生产。

“当时所有必要的机器都有了,就是不知道怎么安置。我们参照他们给的详细说明书,并通过视讯会议请教他们。这样的做法当然不理想,因为很多地方/东西需要用味觉、触感判断,你需要沉浸式感受和体验。”李俊仁说。

原定的两个星期实地培训,变成远程训练后,把时间拉长了许多。很多必须因地制宜的工序,例如:筷子要压缩成木板,含水率应该多少、要用多久时间风干等,李俊仁都得自己捉摸琢磨。

“加拿大的气候环境,要求木板越干越好,但新加坡气候不一样,木板若太干燥,成品会弯曲……”经过反复研究试验,多番请教加拿大人员,李俊仁大约今年中拿捏了稳定的理想方案。

环保生意有市场

夫妇俩告诉我,竹筷经过精密机器的压缩洗礼,变成比一般硬木还坚硬的木板。制成的家具,价格比平价品牌高,设计和质量接近高端产品。价钱方面,一张特别定制的四人餐桌,大约要2至3千新币。

公司制作的产品,小至9×9厘米的杯垫、大至15×3米的墙面装饰,客户主要是积极参与环保的银行和大公司。

ChopValue的生产模式,如何跟环保挂钩?废物利用,除了减少碳释放(不被回收的筷子会被烧毁),制成的硬木类家具,也间接减少硬木老树被砍伐的数量。

此外,ChopValue“让当地人解决当地问题”的微型工厂制作理念,也大大降低原材料和货物长距离运送所带来的负面效应。

另一点很有趣:回收的筷子是以竹子制作,夫妇俩说竹子是草不是树(乔木状禾草类植物,茎为木质),生长迅速,是能够制成“木制品”的最具持续性物质。

新加坡ChopValue的产品,在本地取得了不错的反响,公司目前已经取得收支平衡,估计约1年半后可以回本。目前,外加一个私人投资者,他们总共投入了约150万新元资金。

“我们已拿下马来西亚的ChopValue总代理,今年或者明年会进军马来西亚市场。”邱钰婷透露。

邱钰婷以前的梦想中,并没有做生意这一环,做生意是受丈夫影响。投入绿色低碳生意,她梦想自己的一小步,加上众人的许多一小步,能聚沙成塔,“给后代留一个好地球”。

原文刊登于2022年11月《品》

 

包真挚

Deputy Editor

曾经当过电视编导/记者。喜欢旅游,喜欢看书,旅游时喜欢逛书店。有时候会附庸风雅,进入一些博物馆、美术馆、音乐厅。念书时,经常跑书店翻杂志,不曾想过到杂志社工作,结果来了《品》。高兴这里认识你。


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