一个错误的决定,迫使陈慧芬吞下苦果,然后让苦果变成了甜果。

Text 真挚  Photography JOEL LOW  Styling KARIN TAN  Art Direction iNG

当先行者,得面对更多的不可知。即使准备再好,很多时候还是难免得摸着石头过河。对此,她有很深的体会。

她——陈慧芬Grace Tan是本地知名厨房用具器皿等批发兼零售商声发(Sia Huat)公司的第三代传人之一。声发由她祖父成立,父亲陈俊文Tan Choon Boon(现为声发董事长兼CEO)和兄姐接管至今,第三代也逐渐在家族企业中站稳。(原文误植为“第二代传人”,谨此更正)

目前,她是声发属下的家庭厨具与家用品零售商——ToTT的总监。多年前她于美国三藩市大学毕业,曾经一进一出家庭企业。重返三藩市,完成硕士学位,与当地华侨结婚,并在大学任职短时期后,她于2009年归国,再度加入公司。

当时她负责重塑家族企业的形象与品牌,并致力于ToTT零售店的品牌开发。声发的客户群,主要是餐馆、工业餐厅、厨具销售店等,批发为主,零售为次。 ToTT则主要面向零售群众。两家公司都有自制品牌,也是一些品牌的独家代理商。

ToTT于2010年10月开始营业,陈慧芬持续领导声发与ToTT的市场行销/活动,直到2013年才全心投入ToTT的营运。

 

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比别人先开网店

 

ToTT目前有两家实体零售店。当年陈慧芬当先行者,在网上成立个体ToTT商店。也许是比市场走得太快,或者单一个体较难吸引足够流量,结果蒙受损失。

她大方坦承是自己的过失。虽然开网店时找了顾问公司,深入探讨其可行性,但做决定的是她,必须自己承担——吞下苦果,在成立大约两年后(于2017年)做出止损决定。

结束了这个网上个体店之后,陈慧芬并没有放弃电子商务,反之转而利用Lazada、Shopee、Qoo10、Amazon、Redmart等电商平台,在这些平台设立官方直营店。这样的做法,你可以想像成在网上大型百货商场内,设立ToTT品牌店。

这一举动,取得了效应,尤其在新冠疫情期间,大多数人足不出户,开始在厨房找乐子,学习烹饪、学习新料理……上网订购厨具器皿等,ToTT的订单骤升。

这时候,42岁的她回头看,就因为曾做了先行者(事实上,往网上发展在当时已是不能忽视的趋势),有更多犯错空间和时间吸取经验,加上她当机立断“壮士断臂”,才得以取得如今的佳绩。

“及时止损,再借助线上市场平台的广泛触角,开拓更大市场,算是我对公司的一个贡献吧!

在疫情来临前已部署好电子商务作业,让我们做好了网上订单大幅上升的准备。当两家实体店铺在政府实施阻断措施期间暂停营业,我们就把人力资源转投网上业务。”

 

如今女人能选择

 

如果你赞扬陈慧芬做得好,她会告诉你她祖母才厉害。

“也许我有些偏颇,但我觉得女性必须扮演很多角色,还必须做好每个角色。我最敬佩的女性,是我婆婆。她是我祖父的第二任妻子。她结婚时的年龄,在那个年代来说是稍晚了。

她有个继女,有多个妹妹要照顾,自己又生了六个孩子,还有能力售卖香烟帮补家用。她的精力哪里来?

婆婆把她的嫁妆当了,协助祖父的生意。她战胜胃癌,在年老行动不方便时,还独自搭巴士到牛车水的Sia Huat店铺,招呼客人,跟客人聊天等。她的智力强健,96岁去世前还认得每个子孙。”

问陈慧芬在职场上,女性有什么先天或后天优势/弱势,她的回答让我深思。

“在怀孕和哺乳时,我经常深感疲累而又难有足够睡眠。孩子小时候(她有两个儿子,7岁和10岁)一旦病了,我总得丢下一切来照顾他们。我丈夫在跨国公司工作,职责范围涵盖全球多个地方,疫情前他经常出国公干。

如果你觉得当个妈妈是个劣势,那你可以选择不要有孩子。

我有时候被孩子搞得抓狂,但他们也教会我做个更好的人。

我觉得身为今天的女性,很好。我们可以选择要不要有孩子,当个全职妈妈或是职场妈妈(全职工作),不用再面对太多的社会压力。

我认为,不管男性女性,对自己的决定负责任,恪守本职做到最好,就能体现出优势。”

 

发型 Christvian Goh using Revlon Professional

化妆 Keith Bryant Lee using Tom Ford Beauty

摄影助理 Alfie Pan造型助理 Nadia Lim

原文刊登2021年3月号《品》

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