一个31岁年轻人所管理的“无肉”食品起步公司,如何吸引淡马锡控股投资?周志麒Justin Chou要以鹰嘴豆蛋白分离物,打入亚洲市场,再进军全世界。

Photography LAVENDER CHANG  Art Direction APL  Text 包真挚

Grooming BENEDICT CHOO

 

“考虑投资以色列起步公司时,父亲问我‘ 哪里生出几百万去投资人家 ’,我说:想就有了。”

周志麒Justin Chou当时随口说的“想”,恰恰在最需要资金时,新加坡政府投资公司淡马锡控股出手了。

他的公司Growthwell Group于4月27日宣布“获得800万美元的投资,融资由淡马锡领投,其他投资者包括DSG Consumer Partners、Insignia Ventures、Genesis Alternative Ventures、Brandify, 以及个人投资者Koh Boon Hwee。投资将用来扩大其植物蛋白与未来食物方案, 旨在把可持续性的植物性代替品带上国际舞台”。

周志麒31岁,Growthwell的执行董事。这家公司由他爸爸30年前创立。投资者对Growthwell的兴趣,在极大程度上来自他对公司做出的改变。其中一个关键因素,是他在以色列物色并投资的食品技术初创公司ChickP。

ChickP开发出的90%鹰嘴豆蛋白分离物(90% chickpea protein isolate),可以用来制造植物性(鹰嘴豆是植物)乳制品及肉类替代品。

欧美目前兴起了“植物性人造肉”

(plant-based meat,简称“植物肉”)潮流,很多人都听过制作植物肉的美国公司Beyond Meat及Impossible Foods,而一些国家的星巴克和麦当劳也开始提供植物肉食品。但Growthwell从ChickP取得的专利待批技术,在于从鹰嘴豆取得的“90% 蛋白分离物”,乃世界首创;一般的植物性人造肉的植物蛋白,大多来自大豆(soy)或豌豆(pea)。

基于健康和环保原因,很多爱吃肉的当代人,开始转向“非肉”替代品。

植物肉以植物蛋白作为原料,加上一些配料,以食品加工技术做出类似真肉口感、风味和香气的产品。当然,植物肉并非什么新颖的东西,新马人熟悉的素肉, 就是一种植物肉。而Growthwell当年诞生,正是因为周志麒的父亲—— 周世兴为了让素食者得以容易买到“能吃的”,成立了这家公司。

 

来自素食家族

周志麒的家族,从祖父一代起都是素食者。父母如此,他如此,妻子也自小不吃肉(他笑说,他跑到大草原找到另一个独角兽),两岁的儿子也将会是个素食者。

“我自小就是素食者,总觉得我们是二等公民,因为不容易找到素食店。有的话,就是在小贩中心或食阁的某个不起眼小角落或厕所旁。我总问自己:为什么没有一个素食品牌可以跟星巴克或麦当劳平起平坐?”

服兵役时,他萌起了创业搞素食餐饮的念头。“我告诉父亲,我最大的愿景是打造一个能够在购物中心立足的品牌。要在新加坡建立最大的素食连锁店,有十家连锁店。”

父亲认为这个想法荒唐,要他专心念书,因为没有人能够成功在购物中心搞这样的生意。

当时,父母的Growthwell已有一家小素食制作厂、一个做分销的公司、一家中餐馆,都跟素食挂钩。他曾经在母亲打理的素食中餐馆帮忙。你以为他就进入家族生意而平步青云了?

也许具有企业家精神的人,就是有那么一颗‘不安分’的心。原是在私人机构开办的外国大学课程念工商管理的他,只上课一个学期就退学去创业,跟三个朋友各出大约1万元资金,在淡马锡理工学院食堂经营一个叫Greendot的素食摊位。

资金,他跟妈妈借。但父亲没有因为是自己的孩子,就给他特价购买食物材料,还说如果不能以市场价格经营下去, 就不足以为继。

周志麒如何从赚不够的素食摊位,到经营连锁素食餐馆,转而从事植物肉生产,再以Growthwell的CEO身份,投资以色列ChickP公司,在取的淡马锡的投资金?请看2020年8月期《品》杂志,或点击免费上网阅读《品》电子版

 

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