在婚姻与事业上经历“重新开始”,傅慧玲勇于抓住第二次机会……

Text ANNITA HO

Photography JOEL LOW  Styling KARIN TAN  Art Direction iNG

 

人如其名,聪慧玲珑。与傅慧玲Ling Fu聊一席话,如沐春风。经岁月所累积的智慧与自信,让她绽放魅力。她让我见识到,年龄不是一个女人的天敌。

采访前有人跟我说,她替傅慧玲抱不平,因为一般人只会说她是本地知名建筑师曾仕乾Soo K.Chan的夫人,却忽略了她除了与丈夫共同拥有并经营峇厘岛的Soori Bali度假村外,也是出色的设计师:拥有自己的家具事业,几年前创立的皮包品牌Llora更成功在Harrods和Barneys等殿堂级百货公司设专柜。

“我今年五十出头,是印尼华侨,在雅加达长大,16岁到美国念高中,大学毕业结婚后,回到印尼生下大儿子。后来因印尼排华,再次回到美国,连医疗保险还来不及办就生下二儿子,之后三儿子也在美国出世。”傅慧玲说。

夫妻缘尽后,“在小儿子还是个幼儿时,我认识了他(曾仕乾),16年前移居新加坡,一同抚养我们的六个儿子(两人结婚时已各有三子)长大。”

听着她以流利的英语叙述这些,实在难以想像她是在14岁左右才开始学英语;在大学修读的更是会计学,与美术和设计丝毫扯不上边。

“刚到美国时,我连一句简单的句子都要一个字一个字慢慢拼凑,一本牛津字典,像是圣经般翻了又翻。后来朋友告诉我,学英语最快速的方法是看卡通片,我就是靠这方法苦学的。

报读大学时,母亲叮咛我选能赚一餐温饱的科系来念,自己也觉得没有语言天分,与数字打交道比较保险,所以就选了会计系。”

尽管成绩不错,甚至能到毕马威会计事务所实习,但如她所说,那毕竟不是她的calling(事业)。

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员工一条心

 

美国三藩市这地方,让傅慧玲对“美感”有了认知,一有空便到处欣赏美丽的历史建筑,隽永、比例等概念,在她心里开始萌芽,为日后创造事业奠定了基础。

回到印尼买下新居,房子的格局却让她在选购家具方面困难重重,不是尺寸和比例不对,就是得支付超高昂的进口税从外国进口。一次缘份,让她看到一批准备被扔掉,有三百多年历史的优质桃花心木木材。

“我父亲经营木材生意,但桃花心木在那个年代没有价值,我接收了这批木材,参考从美国带回来的书籍,自己设计,再雇几名工匠,从一个五斗柜开始,进阶到餐椅餐桌等,边做边学。”那一年,她不过才22岁。

结果她花几年装修布置的新居,成了她的最佳履历。从朋友圈开始,一个个客户慕名而来,员工从七人(五名工匠两个助手)剧增到两百多。

“原本我已训练出一批可以独当一面的员工,但许多客户还是坚持一定要我亲身看过才心安。我经常得新加坡、印尼两地跑,后来实在忙不过来,就慢慢把生意结束了。”

这个决定,最让她不舍的是一批工匠,所幸Soori Bali度假村让她能够继续雇用他们。“他们的手艺很好,由他们来负责度假村的保养,我很放心。”

真是个好老板!说到这里,我不得不提,虽然这段日子,度假村生意因疫情而大受影响,她和丈夫不仅没有裁员,还确保全体员工都有足够的必需品可以维持生活。

“反而是员工心疼我们,想尽办法补贴收入不成为度假村的负担,比如其中两名管家自发在度假村外摆摊卖爆米花,还研发出不少新口味。”

 

成熟内在美

 

现在孩子都已长大(最大的29岁,最小的已在服兵役),傅慧玲可以把全部心思投入她的兴趣:创造。Llora品牌因此而诞生。

“Llora就像是我的女儿。名字中的L来自我的名字Ling,O代表October,因为我家族中的女性都在10月出生,而RA取自于我的印尼姓氏Rahardjo。

记得小时候,每当我父亲到欧美公干,都会买皮包回来送给母亲,皮料质地很好,手工很精致,其中一个皇室蓝的颜色更是漂亮,让我印象深刻。所以决定创造皮包品牌后,我花了两年多时间来学习和筹备,务求尽善尽美。”

她后来细说,其实自己只上了几天有关皮包设计的课,但为了锁扣等细节,她曾遍访意大利各城市和小镇,跟随不同工匠学习,像个小学徒般什么都亲自动手做。

一切都是值得。以Barneys为例,她花了好长一段时间才约到他们的买手,但会谈的隔天便得到一纸专卖合约,在他们美国各地的店面设专柜,成绩斐然,尤其受曼哈顿的成功女性欢迎。

“作为女性,对自己,以及对其他女性诚实,很重要。别人觉得我很乐天,我也的确乐观,但我知道,能有第二次机会得到幸福,我是幸运的。所以每当有人想要和我聊她们的问题,我都会尽量拨时间。

我始终觉得,女人会随着年龄散发一种成熟的内在美,越来越有自信和智慧。无论(事业或生活上)什么挫折与阻碍,都有能力去战胜。”

 

发型 Christvian Goh using Revlon Professional

化妆 Keith Bryant Lee using Tom Ford Beauty

摄影助理 Alfie Pan造型助理 Nadia Lim

原文节自/刊登2021年3月号《品》

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