李坚辉掌舵的星纶集团,也许不是很多人听过。然而,这老字号做着国际著名品牌的代工,也是全世界数一数二的服装制造商。他时时提醒自己find a way!

PHOTOGRAPHY Lavender Chang  ART DIRECTION Ang Poh Lee  TEXT 真挚

谦称自己是个学习者的第三代领袖——李坚辉Mark Lee Kean Phi是守业者,也是先行者(既保护家族财富,又抓住大环境改变带来的商机,为低调的家族增值)。

问李坚辉“促成他有今天成就的性格因素是什么”,他说一个是自己好学,喜欢学习新东西,另一个——他告诉我以下 往事:

那年他O水准考试成绩不臻理想(考试前妈妈跟病魔搏斗是一个原因),中上的分数要进入初级学院绰绰有余,但没有达到顶尖学院的要求。他一心只想进入国家初级学院,便让妈妈载他去见院长。到了那里,他让妈妈先回家,妈妈一脸疑惑,不知道他打什么算盘。

没有预先通知,没有预约,没有旁人帮忙牵线,他一个人来到院长办公室。 院长不在,他执意要等,告诉行政人员他就坐着等待……

等了一个多小时,院长出现了。院长觉得这个人很有意思,尝试协助他。

李坚辉回顾说:“院长看我长得高 (他现在有1.90米高),问我的体育表现,我说我打篮球,但不是校队队员。问了很多,什么都被划上X。院长说,你这样的分数,我怎么让你进来?”

想了想,院长找了一名老师来。这名老师是合唱团的负责人(国初的合唱团当时非常有名),把李坚辉带到一台钢琴前。“她弹叮,要我唱那个调; 当,唱另 一个调……” 他唱歌也不行。院长方法用尽,爱莫能助。

“我知道院长尽力了,我很感激。我也知道,自己也尽力了,我心甘情愿地离开。”后来,李坚辉凭成绩进入公教初级学院。

再说一段往事:

在澳大利亚取得市场营销商学士学位后,他回国完成最后尚欠的几个月兵役。 第一天报到,被派做简单的文书工作,他找到上头请求被更好地‘利用’。

结果,上头要他协助,给向军队最高负责人呈现的报告添加动画展示。

一向对电脑熟悉的他(出国留学前,他在海军的电脑中心服役),虽然没有做过动画,但他有把握能做得好,于是接下了任务。当天放工后,他买了相关书籍和动画软件,马上开始自己摸索学习。最后,上头对他交出的成果非常满意。

听着他的故事,我心里浮起这些想法: 锲而不舍、不轻易言败、穷尽努力争取、敢于突破自我。

“我总会尽力冲出自己的舒适圈。” 他这样告诉我。

接手星纶

李坚辉49岁,新加坡私人公司星纶集团 (Sing Lun Holdings)的CEO。

星纶于1951年由他爷爷成立(爷爷当年从中国被“卖猪仔”到南洋),他是这家有七十多年历史公司的第三代传人。

如果你没有听过星纶,并不奇怪,因为这家公司主要从事的是ODM(Original Design Manufacturer原始设计制造商)代工,也就是主要根据客户公司的规格来设计和生产、贴上客户品牌。但若告诉你世界知名最顶尖品牌的运动服装,很多是由星纶制作,也许新加坡人要为这个本土老字号感到自豪。

星纶最早是一家买卖布匹的贸易公司。李坚辉的父亲李国基Patrick Lee 接手后,把星纶转变为成衣代工商,先是做童装,后转做成人服饰。

李坚辉在1999年加入星纶,于2009 年成为CEO。在他领导下,星纶再度转型,如今只做运动服装。

因为这一个改变,公司的服装业务非但没有在新冠疫情下受到打击,反而因世界各地的athleisure运动休闲服饰走俏(大多数人不再需要衣冠楚楚地上班),表现不跌反升。

当然,没有人预见新冠的来袭和冲击。李坚辉说,当时转型是因为觉察大环境的改变。

“我看到一个趋势就是,人们开始老化时会更注重健康。很老实说,如果问十个人谁有一件Nike(或任何运动类服装),应该九个人都会有一件;可是如果问谁有某个品牌的潮服,有些人可能会反问:什么来的?”

那时候,李坚辉也开始警觉,公司必须壮大规模化,否则只会落后别人。打入当时还不熟悉的运动服饰供应产业,还有赖机遇。

“那时候我在美国跑,很幸运认识 一个人,他刚好开始创立Under Armour 公司。我们就从那时候起合作,跟着他们一起成长。有了这样的经验,别的品牌开始觉得,我们是个不错的供应商,我们就开始做起。”

星纶曾经是新加坡上市公司,后来退市。之后,为降低生意风险,曾经交由一 家银行的私募股权投资(private equity) 公司管理,而后(当时世界金融业因雷曼事件陷入恐慌,银行纷纷分解非核心业务)再完全回归家族。

如今,星纶服饰业务已与香港上市公司晶苑国际集团合并,李坚辉担任晶苑的非执行董事。李坚辉告诉我,合并后的晶苑应该是全世界第二大的服装制造商。

守业更难

如今是多业务私人公司的星纶集团,核心业务有三大类:工业活动(包含运动服饰务)、投资、房地产。投资和房地产,是在李坚辉加入后开始发展起来,三大类业务的收入占比目前大致一样。

星纶于2018年获颁安永家族企业卓越奖(EY-Standard Chartered Family Business Award of Excellence),表彰集团持续取得卓越增长的当儿,得以在家 族、商业、所有权方面取得平权。而李坚 辉作为首席执行长的表现,则更早就受到了肯定,获选为2015年安永企业家奖 (制造业)(EY Entrepreneur of the Year- Manufacturing)。

作为维护家族财富的第三代领导人, 李坚辉时时警惕自己“富不过三代”。他坦言接手星纶初期,这背后道理曾经让他时刻反复烦扰。

他在加入家族生意之后,跟所有拥持家族生意股份的叔伯姑妈们定下协约: 无论将来发生什么事,大家都必须保持团结,共同面对挑战。

整个家族至今持续了自第一代人在世时,大家每星期日共用午餐的习惯(这个习惯在新冠期间被迫暂停),参与者有第二和第三代家族成员二十多人。

李坚辉说,关于生意上的决策,大家会在正式会议上通过;而在轻松的每周聚会上,长辈有时会询问一些项目的进展。

问他业务上不如意的时候,来这个聚会是否很有压力?他笑说不会,大家都是明理人,生意本就有起有落。

投资有成

除了李坚辉和一个堂弟在公司服务,其他家族成员都不参与公司运营。长辈们主要在投资意向方面提出意见,大家的行事基调低调、偏保守。

如果李坚辉对一些跟公司核心业务没有关联的投资项目有兴趣,则以个人身份投资。

“公司全部专业化。只有成为专业化的品牌,别人才会要跟你进行合作的。比如,MizuhoAsiaPartners(私募基金公司)跟我们合作,因为知道我们有专业人员经营生意。所以我们是个机构品牌,不是零售品牌。”

星纶集团的“投资业务”,包括了跟Mizuho合作运营的Vac-TechEngineering公司。这是一家环保型公司,专门处理危险废弃物,公司客户包含能源化工业的全球巨企。

Vac-Tech在疫情期间也取得不俗的表现,去年底还获得《商业时报》和KPMG联合主办的“50家杰出企业奖”。

李坚辉说,当初因为看到环保业务变得越来越重要,加上星纶在几个邻国设厂经营服饰制造厂、自己在制造业和生产方面的经验也适用于Vac-Tech,所以投资这样一家公司。

接棒计划

谈到星纶集团的接班人计划,李坚辉毫不掩饰地承认,这是他的“弱点”,还没有很系统化地进行,虽然他坦承在公司里确认了能有这样担当的一男一女。

李坚辉有两个儿子和即将诞生的女儿。儿子分别16岁和8岁,他也希望孩子有朝一日能在星纶服务……说时,从手机中调出当年公司获得家族企业卓越奖时, 特地让时年12岁的大儿子上台致谢词的视频,说是要培养孩子成为领袖;当然也必须符合条件,才能够进入家族企业。

在父亲掌管星纶时,李坚辉和他制定 了一个条例:“下一代如果要回来服务的话,第一是一定要在外面呆过,第二就是最好升任经理级、管理过团队了,才允许加入。”

李坚辉在加入星纶之前,就曾经在 “别人的公司”—— 软件分销公司CSA Distribution任职。当时,他在18个月内, 一连升职四次,从像实习生一般的懵懂到升任产品经理。

头两个月内,他的销售成绩就优异得受到高层管理的注意。在那家公司,他学 会“凡事总有解决的办法”。

“记得第一次我参与客户Microsoft (微软)的会议,那是1997年亚洲金融风暴时期,我在汇报分销业绩目标时给了个很低的数字,哇! 被骂到笨。对方说我们是微软,不管经济是不是放缓,我们都会成长,findaway(去找出办法)!

至今,在我办公室里,你都会看到这几个 字:Find A Way。”

问李坚辉,服饰业务在新冠期间创新 高,是不是意味着疫情过后,星纶的表现就会往下走? 他的回答你也许猜到了:

“我们总会找到办法取得增长。”

他还告诉我,自任职以来,公司每一年都取得盈利,说的时候还有趣地敲了敲桌面,口说“knockwood”(敲木头,意思是:但愿好运能持续)。

问他公司自他担任CEO至今,家庭财富增加了多少倍?他说:

“很老实讲,不全是我的功劳,因为上一辈打下了很好的基础。至今,我感觉我没有对不起前辈们。这个是真的。我很感恩他们,他们真的是很……放心地交
给了我。”

然后,大概估算了一下(因为之前从没有想过要这样评测),他补充:“也许保守来说,至少五倍吧!”

理容 BENEDICT CHOO USING NARS

原文刊登2022年4月《品》

 

 

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