许多女生梦寐以求,在街角开花店或咖啡馆吧?陈昱彤告诉你,这样的日子很快乐,她也肩负重大责任。

Text 真挚

小时候住在中国东北,虽然家人开过中型餐厅,但如今34岁的陈昱彤Nicole Chen Yu Tong在新加坡有五家餐饮店,跟她曾经在餐厅帮忙并没有多大关系。

她的第一家餐饮店——东海岸直落古楼(Telok Kurau)一个街角的Café de Nicole’s Flower,跟她喜欢旅行,喜欢日本、巴黎许多浪漫的街角咖啡馆有些许关联,主要还是因为当时为开花店物色了这个理想地点,但因为店面太大,才也兼卖咖啡和轻食等。

2018年在直落古楼的街角遇见爱(发现花店能与餐饮融洽结合)后,她接着再开了几家餐饮店,同样都以花装潢布置,而且每一店面地址都兼开一个花店。

一杯咖啡一朵花

这次的面对面专访,选择在陈昱彤位于Portsdown路的Ce Soir(偏高端)法餐厅内进行。Portsdown路一带富有田园风味,她在这里另有Under der Linden(咖啡馆兼餐厅),以及最新专门提供甜点的Linden’s Dessert House。三家店紧挨着,间中有个花店。

专访前,我参观了Under der Linden(店名取自著名德国诗歌,那意思是“菩提树下”,因为店后就有一棵很大的菩提树),看到花店为客人预定的几个桌位上摆放了簇蔟漂亮的花。

咖啡馆给我送来一杯拿铁,杯托上放了朵浅红色洋桔梗。不一样的咖啡,会有不一样的花。

陈昱彤希望,花能促进顾客的好心情,让他们“感受到比较舒适跟赏心悦目的环境”,同时也可以享受到注入了花元素的体验。

花,除了作为点缀和摆设,一些料理也用上可食用的花或草。

她的另一家餐饮店位于福康宁(Fort Canning)公园,名为Le Jardin(法文,花园之意),是一家咖啡馆兼餐厅。

PINKO上衣 长裙

做别人想做的事

陈昱彤最初的梦想:“就做自己喜欢的事情吧!”

一开始,她喜欢的是舞蹈。当年,她在中国念舞蹈住宿学校(相等于中学至高中)学民族舞,之后来到新加坡,在南洋艺术学院念本科学现代舞。

毕业后,她教舞蹈。教了三四年,对服装设计产生极大兴趣,接着到拉萨尔艺术学院修一个为期两年的服装设计课程。然后,她第一次创业。

她用兼职卖房子和投资获利储蓄下来的钱,加上中国家人的资助,开了一家婚纱店。做了一年半,因为觉得不好做,把生意卖了,“亏了一点点”。

之后,她在2016年开花店。她说因为开婚纱店时,跟婚礼策划师合作办了很多婚礼,经常接触花,喜欢上了花。

“就想要在‘花’上面发展事业。那个时候去了日本韩国,回中国啊!去法国啊!去学花艺设计,跟一些大师学习。”

她的第一家花店,开在办公楼的小店面里,生意还行,但渐渐觉得花店应该开在街角边,要让别人看到,才更适合。两年租约到期,她找到了直落古楼的地址(目前还在营业)。

她说,就真的让她找到了街角店面,还合乎其他要求:要有落地窗,明亮,从外边能看得到里边。只不过——

“地方很大,只做花店可能没有办法维持。我研究了一下,决定同时开一家提供轻食的café,就是有咖啡,也有较简单的食物、蛋糕什么的。一开始只做早午餐,后来因为客人需求,也做晚餐。

可能很多女生会有这样的小梦想,开个花店跟咖啡店。开第一间店的时候,很多朋友说我在完成她们的梦想。

(所以每天上班很幸福?)呃……还OK。(幸福的同时,要看到钱吧?)是啊!(幸福感因此减低?)啊……人总是要有得失的,不能什么都是你的,这是不公平的。”

勇往直前兼改进

“开第一家店时,我完全没有经验。当时有客人说,食物没办法跟店面ambience(氛围)相比,食物稍微差一些。

因此,这些年来我都很努力地把食物做好,因为可以赢得客人心的,就是很棒的食物;客人会再回来,因为抓住了他的胃,呵呵呵!(装潢和氛围好,吸引人来)拍照啊!打卡啊!可能就只来一次,不会再回来。

所以我现在的做法是:食物跟食材本身,从来没有吝啬。我跟厨师们说,我唯一的要求就是食物,我们一定要有自己的standard。对!关于提供的食物种类、食材的质量,我们都很注重的。”

未来,她希望多发展几家店,甚至设立自己的中央厨房,更有意开设主打川菜的中餐馆。

选择做中餐馆,因为认为比较容易扩大门店数量。她说,现有的五家餐饮店,环境氛围是生意核心,但氛围跟地点挂钩,几乎无法复制,因为每个地点环境都不一样。

“(因为无法复制,无法为取得规模效益而多开几家店)如果要赚大钱,我是赚不到的。饮食业竞争蛮大,很多新的café跟餐厅一直在开,也一直在关……”

当年进入这一行,纯粹因为要做自己喜欢的东西。如今,从第一家店八个员工,到现有五家店共65个员工,“对他们负责任”早已成了鞭策陈昱彤前进的动力,有时候甚至觉得是一种无形压力。

“作为一个创业者,既然选择了这条路,就要去接受,很好地走下去,把公司做好,然后一点一点发展。”

原文刊登于2022年11月《品》

包真挚

Deputy Editor

曾经当过电视编导/记者。喜欢旅游,喜欢看书,旅游时喜欢逛书店。有时候会附庸风雅,进入一些博物馆、美术馆、音乐厅。念书时,经常跑书店翻杂志,不曾想过到杂志社工作,结果来了《品》。高兴这里认识你。


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