旅游不为散心,而是为了循着某某的足迹。“一直摆在心里的名人,他到过哪里,我便到哪里”,这想法傻不傻?

TEXT BJ周

男人追求女人时,总会安排一次以上到海边约会。电影或电视剧,也常演出一幕男女主角在海边耍浪漫。

“为什么女人喜欢大海?”男人在网路上提问,得到的回应是:大海纾解压力,大海让人渴望爱,大海有让人做梦的魔力,等等。鲜少有答案跟我一样,因为向往探索而喜欢大海。

航海王

人们曾经认为地球是平的,走到尽头就会掉出世界。今天人们能安心往返五大洲,都要归功从前无所畏惧在大海上航向未知的勇士先锋。我心目中的偶像,其一便是“航海王”郑和。

郑和是明朝外交官,奉明成祖之命七下西洋,也出使过日本、韩国,最远到过非洲东海岸;他所到访过的三十多个国家,包括了东南亚,离台湾不远,于是我开始追尋郑和的足跡。

在泰国大城、印尼三宝珑、马来西亚马六甲/槟城等地,看到祭祀郑和的庙宇香火不断。再来看到位于马六甲的郑和文化馆、郑和书院、郑和客栈、三宝山,完全感受到郑和被视为冒险犯难英雄的崇拜氛围。当中隐含了对华侨先人披荆斩棘、顽强拼搏的悼念,个中引以为傲的激励不言而喻。

新加坡的拉柏多公园有一龙牙门,曾被标注在郑和航海图中,据说对郑和下西洋有引导作用。为纪念郑和处女航600周年,新加坡政府于2005年在龙牙门原址立起了纪念碑,说明郑和的故事及重要意义。

在看过关于郑和遗跡的印象里,斯里兰卡挖出的郑和碑最让我激动不已。碑上刻记了郑和奉令向岛上佛教寺庙布施财物供奉佛祖之事,淡米尔文和波斯文已难以辨认,惟独中文部分大体可识。

我认出了碑上写着“大明皇帝遣太监郑和……”,那一刻突然感到十五世纪的郑和跃然眼前,与我一介无名女子在廿一世纪的异域交会。

我能理解热衷于参观名人故居/纪念馆的那种心态。雖然追寻已故郑和的足迹,永远无法像其他追星族有机会在现实中见到偶像,然而这种仰慕实现梦想的心理投射,已成为我不断旅行的动力之一。

傻不傻

美国国家地理杂志,也曾沿着郑和下西洋的路线,试图还原当年历史。许多西方人不相信中国曾有大航海时代,郑和之后也再无来人缔造那样辉煌的成就。

我傻吗?研读众多关于郑和的书籍资料,前往一般打卡游客不会去参观的偏远地点。耗费钱财时间追寻什么呢? 

我想我是喟叹自己生错时代,没赶上跟随郑和七下西洋,今生只能到处追寻他走过的足跡。最遗憾的是,我无法到郑和墓前瞻仰,因為如斯伟人歿于何时何地,葬于何处,竟是一个千古之谜。

原文刊于2022年5月号《品》

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