华人世界,给ROLEX取了个非常可爱的绰号:五根火柴头。这个家喻户晓的腕表品牌,究竟何底何能?

TEXT 李嫥

截稿之际,收到这消息:在日内瓦举行,由Phillips in Association with Bacs & Russo举办的The Geneva Watch Auction: Five精表拍卖会上,一只Rolex(劳力士)古董金表以超过5百万美元成交,再次(对,再次)刷新“史上最贵劳力士”的记录。

2002年,这只绰号Bao Dai的黄金劳力士,曾经出现在拍卖会,最后成交价为23万5千美元,成为当时拍卖史上价格最高的劳力士腕表。Phillips拍卖行在新闻稿中称它为“世界上最有价值与,历史性的劳力士”。(想知道更多有关这只表的故事,请看这里。)

编号Ref.6062黄金表身搭镶钻黑表盘的劳力士,产于1950年代初,当时只推出三只。除了一只被越南皇帝买下,另外两只不知去向。如今这只皇帝戴过的罕见腕表创下天价,剩余两只的行踪,必定重燃各地收藏家对它的好奇心。

这场Phillips腕表拍卖会,还有另外几只具备独特历史价值的罕见劳力士腕表。其中包括绰号The Neptune的一只表盘绘有海神Neptune珐琅画的黄金表、全球仅有三只的Gold Oyster Paul Newman浅黄色表盘计时腕表,还有一只于1973年为阿曼苏丹特制的Qaboos Daytona腕表(号称全球唯一香槟色表盘,配有苏丹签名的黄金Daytona腕表)。拍卖会举行之前,全球的古董表及Rolex迷竖起耳朵,拭目以待。

1960年被“派遣”探索海底世界的试验性潜水表ROLEX DEEPSEA SPECIAL。

不懂表也懂它

经常问一些腕表行家,哪些品牌的腕表最保值、转售价最高?他们通常会提出几个著名品牌,但答案中总会一致性地出现Rolex和Patek Philippe(百达翡丽)这两个品牌。

若说劳力士是“全世界知名度最高的高级机械腕表品牌”,应该没有异议。香港电影《伊莎贝拉》中,男主角马振成(杜文泽饰)有句经典粤语台词:“无只‘劳’(劳力士),D人唔係睇唔起你,係睇你唔到。”(若没有一只劳力士,不是人家看不起你,而是根本看不见你。)

劳力士可以说是市面上最能够雅俗共赏,偶尔让人觉得戴了俗气冲天,但同时也受到最多行家肯定的腕表品牌了。无论是最懂表,或是最不懂表的人,都一致认同它,视它为技术上精益求精、象征地位的指标。

Rolex究竟何德何能,可以在国际表坛上屹立不倒超过一百年?这里不掺杂主观情绪,我们从台面上的四大事实着手。

1. 自产1905年创立的劳力士,至今仍是表界少有的独立品牌。旗下表厂内聘有约四千名造表师,平均每一只表搭载的机芯,都以手工组装和测试。用来制造一只表的时间,平均为一年之久。

制表过程中,多数采用的许多配件、工具等,都是Rolex自产;除了钢材、宝石等一些原材料,其他均不假他人之手(有很多腕表品牌都会向零件供应上购买某些特定零件)。

他们甚至设立自己的铸金厂,打造旗下腕表所采用的18K黄金、白金、铂金原料,以及Rolex独家研制、标榜永不退色的Everose玫瑰金合金。连铸金工坊都自备的腕表品牌,屈指可数。

2. 专利该品牌还具备自家的实验室,对于造表的物理、化学等各个层面,进行深入的专利研究。造表需要做化学试验?据说,该实验室着重研究的其中一个项目,就是机芯及制造机芯零件所用的润滑剂。

科学实验室内还有一个“压力检测室”,专门用来对于Rolex腕表的主要部件(例如:表壳、表链、机芯等)进行酷刑(哦不是,是压力测试),以确保每一只表能经得起各种严峻考验。

据悉,压力室所采用的各种用来执行‘酷刑’之器材和机器人,都是Rolex自行研制的。也正因为有那么多自制的器材和独家技术,Rolex有很多制作程序上的秘密,只有品牌内部知道,不向外界公开。多一层神秘感,自然也会多一层魅力。

3. 独有唯一采用904L不锈钢的腕表品牌。让Rolex决定如此特立独行的理由,除了因为它加工之后,比一般采用的不锈钢更美,而且还更坚固耐用。

904L钢材原料比其他种类的不锈钢更贵,也更硬,加工起来有一定的难度。据说,为了使用904L不锈钢,Rolex连生产线的机器都换了,一点也不夸张。

4. 耐压每一只Rolex潜水表,除了经压力测试,还会真的浸泡在水里。

过去的腕表特稿中,我们告诉大家,一般潜水表在做防水测试时,采用的是压力测试(利用相当于指定水深的气压来代替泡水过程)。Rolex的Submariner和SeaDweller潜水表,除了经过气压测试,还会进行结合水压与气压的独家测试。

Rolex和知名潜水器材公司COMEX,专门为此合作研制高压水箱,箱内可达到相等于12,000米水深的实际水压。每一只Submariner和SeaDweller在出厂前,都个别进入该水箱完成超过一小时的检测,确保防水性能达到最高标准。

1960年的DEEPSEA SPECIAL(左),以及2012年在ROLEX、名导演JAMES CAMERON与国家地理频道合作之下,成功潜入海洋最深渊——马里亚纳海沟(MARIANA TRENCH)还完好无损的DEEPSEA CHALLENGE腕表(右)。

潜水表款传奇

既然说到Rolex的潜水表,不得不提今年庆祝50大寿的Sea Dweller
潜水表。很多人将它跟华人世界绰号为“水鬼”的Rolex Submariner混淆。

水鬼诞生于1954年,防水功能在当时达到200米。以精益求精为宗旨的劳力士,誓言挑战更深的极限潜水;而1960年代刚好有越来越多企业开始对于深海钻油进行各项研究和探测,Rolex也往这方面进行更密集的研究,试图打造可以挑战海洋深渊的潜水表。

1967年,推出第一批Sea Dweller极限潜水表,当时数量非常小。同年,Rolex为该表的排氦阀(helium valve)取得专利,并持续研发、改良。这款“超级潜水表”也顺势成为潜水表史上的传奇。

五十年来,劳力士一直精益求精,不断进行各种试验,提高Sea-Dweller的防水性能。2008年,Rolex成功研制出防水性能深达12,000英尺(3,900米)的超级潜水表,并将其取名为Rolex Deepsea: Sea Dweller系列停产。2014年,Sea Dweller回归表坛;2017年推出的50周年纪念版,万众瞩目,成为今年Baselworld巴塞尔表展上人气最旺的腕表之一。

1967年诞生的第一代ROLEX SEA-DWELLER潜水表。

庆祝五十大寿

今年推出的全新50周年纪念版Rolex Oyster Perpetual Sea-Dweller,表壳直径为43毫米,是有史以来体积最大的Sea-Dweller潜水表。单向旋转计时表圈的黑色部分,是Rolex独家高科技合成陶瓷材质Cerachrom。显示小时的刻度与指针均添上亮度极佳的蓝色Chromalight荧光涂料。

今年于巴塞尔表展上新推出的50周年特别版ROLEX SEA-DWELLER潜水表。

全新Sea-Dweller的另一特色,添置了Cyclops放大镜装置的日期显示。这是该系列表款中不曾出现过的。近6点钟位置的红色SEA-DWELLER字样,仿效1967年推出第一代表款的设计。该表搭载的机芯,也是Rolex近期研制出来的Ref.3235自动上链机芯,具备70小时动力储备。

这也是Rolex第一次在旗下运动表内搭载这款拥有14项专利的自制机芯。它具备品牌新研制的Chronergy专利擒纵系统,除了性能可靠,抗磁性也非常好。

记得有一位非常资深的腕表收藏家这么形容Rolex:“这个品牌推出的表款,不像某些品牌那么多样化,但每一款都做得非常精,而且不断研究改良。像这样执着于追求完美、精益求精、不断想办法将特定几样东西做到最好的品牌,除了Rolex以外,应该再没有别的腕表品牌了。这样下去,他们制造的表,想不好都难。”

或许,这就是劳力士的成功之道吧?

 

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